Phi hồ ngoại truyện

Chương 04: Lửa Dữ Thiêu Thiết Sảnh

trước
tiếp

Triệu Bán Sơn tay chắp sau lưng, bước lui bước tới trong sảnh đường, miệng dõng dạc nói:

– Chúng ta học võ nghệ, công phu dĩ nhiên người hơn người kém, chỉ cần tâm địa quang minh lỗi lạc, hành động không hổ thẹn với trời đất là quý. Còn công phu cao thâm dĩ nhiên là hay, song võ nghệ có kém một chút cũng vẫn được người kính trọng. Triệu mỗ bình sinh rất căm giận những kẻ tiểu nhân đê hèn vô liêm sỉ làm những việc độc ác.

Lão nói mỗi lúc một nghiêm khắc, hai mắt trừng trừng nhìn Trần Vũ. Trần Vũ cúi đầu xuống không dám nhìn thẳng vào mắt lão. Đột nhiên hắn liếc mắt, người giật bắn lên.

Nguyên Thương lão thái phát ra bảy mũi kim tiêu đều bị Triệu Bán Sơn bắt lấy liệng rơi xuống đất. Hồ Phỉ dùng một mũi đâm Vương Kiếm Anh rồi để đó hai bên đối chưởng, những mũi tiêu vẫn còn bỏ dưới đất. Lúc này Triệu Bán Sơn bước lui bước tới trong sảnh đường, chân lão ngầm vận kình lực dẫm lên bảy mũi kim tiêu cho ngập xuống nền gạch. Mũi tiêu và mặt gạch phẳng lỳ lại rất ngay ngắn. Mọi người thấy Trần Vũ biến sắc liền ngó theo nhãn quang hắn, đều lấy làm kinh dị. Ai cũng hiểu lão để lộ chút công phu này một là để cảnh cáo Thương lão thái đừng dùng ám khi có bôi chất độc nữa, hai là bức bách Trần Vũ phải đi ra ngoài để tính sổ, khiến người ngoài không ai dám cản trở.

Trần Vũ đảo mắt nhìn quanh, thấy anh em Vương Kiếm Anh đang lăng xăng buộc vết thương, Thương lão thái và Thương Bảo Chấn nghiến răng kèn kẹt ra chiều phẫn nộ đến cực điểm, Mã Hành Không thì nhè nhẹ gật đầu, còn Ân Trọng Tường mặt xám như tro. Hắn biết là chẳng một ai dám ra tay viện trợ mình bèn đâm liều, lớn tiếng hỏi:

– Hay lắm! Ngày thường chúng ta hô huynh gọi đệ, là chỗ hảo bằng hữu nhưng bữa nay Trần mỗ bị cường địch uy hiếp, tình bằng hữu đi đâu mất cả rồi? Họ Triệu kia! Chẳng cần phải đi đâu cả, cứ động thủ ngay ở đây quách.

Triệu Bán Sơn buông gọn một tiếng:

– Được!

Bỗng lão nghe sau lưng có tiếng gió rít liền biết có kẻ phóng ám khí tập kích, tiếp theo lại nghe tiếng người quát:

– Hảo bằng hữu đến đây rồi!

Triệu Bán Sơn không quay đầu lại, mà đưa hai ngón tay ngược ra phía sau kẹp ngay lưỡi phi đao rất bé. Lão biết có người dùng kình lực dương cương để phóng ngọn phi đao rất mạnh, lưỡi đao nằm trong hai ngón tay lão mà thế đao hãy còn rung nhè nhẹ. Lão thấy thủ pháp phóng phi đao không giống phái Thiếu Lâm ở Bồ Điền, tỉnh Phúc Kiến, liền cười hỏi:

– Té ra vị bằng hữu này là đồ đệ chùa Thiếu Lâm ở núi Tung Sơn. Phải  chăng ông bạn là cao đồ của Bất Nghi đại sư?

Người phóng ám khí chính là Cổ Bát Nhã, một hảo thủ trẻ tuổi trong phái Thiếu Lâm ở núi Tung Sơn. Bọn Vương thị huynh đệ, Ân Trọng Tường, Trần Vũ đều giật mình vì Triệu Bán Sơn chưa quay người lại hình dáng Cổ Bát Nhã chưa thấy đâu mà lão đã đoán ra sư thừa cùng môn phái không sai chút nào.

Triệu Bán Sơn nghĩ thầm trong bụng:

“Hồng Hoa hội ta chỉ dời ra Hồi Cương mới cách đây mấy năm, rời Trung Nguyên chưa bao lâu mà xem chừng thanh danh không còn vang dội như trước nữa. Ta cần bảo vệ đứa nhỏ, muốn gọi một người ra ngoài mà không ngớt bị họ cản trở chân tay. Nếu bữa nay mình không lập oai thì bọn hậu sinh sẽ chẳng coi Hồng Hoa hội vào đâu nữa.”

Lão bèn dõng dạc nói:

– Vị hảo bằng hữu nào đó hãy đứng yên đừng có nhúc nhích.

Lão không chờ Cổ Bát Nhã trả lời, hai tay đã đưa về phía sau giơ lên mấy cái rồi mới xoay mình lại, hai vẫy liên hồi khiến mọi người hoa mắt ra. Bỗng thấy phi đao kim tiêu, tụ tiễn, bối hỗ, thiết bồ đề, phi hoàng thạch, thiết liên tử, kim tiền tiêu, vang lên những tiếng loảng xoảng không ngớt đều nhắm bắn tới Cổ Bát Nhã.

Vương Kiếm Anh kinh hãi vô cùng, lớn tiếng la:

– Xin Triệu huynh đệ thủ hạ lưu tình!

Triệu Bán Sơn cười đáp:

– Đúng thế! Dĩ nhiên Triệu mỗ phải lưu tình.

Lúc mọi người ngó thấy Cổ Bát Nhã, ai nấy không khỏi trợn mắt há miệng vì trên bức tường y dựa lưng vào, chung quanh mình cắm đầy ám khí mà không mũi nào làm thương tổn đến người y. Cổ Bát Nhã kinh hãi cơ hồ ngất xỉu. Sau một lúc lâu y mới rời được khỏi bức tượng, quay đầu nhìn lại thì thấy hơn một trăm món ám khí cắm vào tường tạo thành một hình người phảng phất giống mình. Y buồn rầu không nói gì, nhìn Triệu Bán Sơn xá dài sát đất, rồi tiến thẳng ra cửa đi luôn, cũng không ngỏ lời từ biệt Phúc công tử nữa. Triệu Bán Sơn phô trương thân thủ này tức là lời tuyên án tử hình cho Trần Vũ, hỏi ai dám can thiệp?

Trần Vũ sắp chết đến nơi, vẫn còn già mồm, nói:

– Trước nay quan nha và giặc cướp chẳng đội trời chung. Tại hạ chết đi để báo đáp Phúc công tử là xong.

Triệu Bán Sơn cả giận, nhìn bọn Vương Kiếm Anh nói:

– Xưa nay trong Thái Cực môn mà có hạng khốn kiếp này là cái nhục lớn cho môn hộ của tại hạ. Triệu mỗ tưởng sẽ kết án hắn ở nơi khác nhưng hắn không chịu. Triệu mỗ không nói huỵch toẹt ra thì không xong.

Chính Trần Vũ thực tình cũng không hiểu hắn đã đắc tội gì với vị tam đương gia này ở Hồng Hoa hội, vì hắn là người rất khôn ngoan, ít khi kết oán với ai. Hắn liền đáp:

– Không sai! Việc thiên hạ không qua được chứ lý. Lão hãy nói ra để quần hào bình nghị về vụ này.

Triệu Bán Sơn đằng hắng một tiếng trỏ vào cô gái nước da đem nhẻm, cặp mắt thao láo, nói:

– Ngươi có nhận ra cô gái này không?

Trần Vũ lắc đầu, nói:

– Không, ta chưa từng gặp thị bao giờ.

Triệu Bán Sơn nói:

– Nhưng đáng tiếc là ngươi lại nhận ra gia gia của y. Y chính là con gái của Lữ Hy Hiền ở phủ Quảng Bình.

Lão vừa nói ra lời này, gương mặt vốn đã nhợt nhạt của Trần Vũ liền biến thành trắng bệch. Tất cả mọi người đều “ủa” một tiếng rồi đồng loạt đưa mắt nhìn cô bé.

Cô bé khoảng mười hai, mười ba tuổi, gương mặt đầy vẻ phong sương chứng tỏ mới tí tuổi đầu mà đã gặp nhiều nỗi đắng cay gian khổ. Cô bé đưa tay trỏ Trần Vũ, lớn tiếng nói:

– Mi chưa gặp ta, nhưng ta đã gặp mi rồi. Đêm hôm đó mi giết em trai ta và gia gia. Ta đứng ở cửa sổ nhìn thấy rõ rãng. Không có đêm nào ta lại không nằm mơ thấy mi.

Cô nói mấy lời nay chắc như đinh đóng cột, càng chứng tỏ Trần Vũ quả đã có làm việc kia. Hắn chỉ biết há miệng ra “à, à” mấy tiếng chứ chẳng nói được một lời để thanh minh phân trần. Triệu Bán Sơn chắp hai tay về phía quần hào nói:

– Tên họ Trần kia đã bảo mọi việc trong đời đều không qua được chữ lý, bởi vậy tại hạ xin đem câu chuyện kể rõ ngọn ngành. Các vị đều biết trong ba vị huynh đệ của Thái cực môn ở phủ Quảng Bình thì võ công của vị tiểu sư đệ Lữ Hy Hiền là cao nhất. Tên họ Trần kia, ngươi gọi Lữ Hy Hiền bằng gì?

Trần Vũ cúi đầu đáp:

– Y là sư thúc của tại hạ.

Gã nghĩ bụng Triệu Bán Sơn đã đem chuyện cũ kể ra thì không cần phải phân bua cùng lão, mà chỉ ngầm tính chuyện thoát thân.

Triệu Bán Sơn nói:

– Không sai, Lữ Hy Hiền chính là sư thúc của hắn. Tại hạ và Lữ Hy Hiền chẳng hề quen biết. Y là võ sư trong Vương phủ ở Bắc Kinh, và bọn tại hạ là phường dân dã ở thôn quê thì làm gì đám với cao!

Lão nói những lời này, nghe giọng vô cùng bất mãn. Chỉ vì tính lão đôn hậu, lại ngại sợ làm buồn lòng con bé nên lão chỉ nói đến đó thì ngưng. Lão nói tiếp:

– Tại hạ ẩn cư ở Hồi Cương, những chuyện ân oán của võ lâm Trung Nguyên tịnh không nghe không hỏi nữa. Chỉ vì vị tiểu cô nương này tìm đến tận nơi, khóc lạy ở dưới đất thỉnh cầu tại hạ đứng ra chủ trì công đạo.

Đoạn lão bảo cô bé:

– Tiểu cô nương, cô hãy lấy cái đó ra để các vị thúc bá coi.

Cô bé liền cởi cái bị sau lưng xuống, kính cẩn lấy cái túi vài mở ra. Dưới ánh đuốc, mọi người trông rõ là đôi bàn tay người đã khô đét, bên cạnh còn mảnh vải trắng viết đầy chữ máu. Triệu Bán Sơn lại bảo cô:

– Tiểu điệt hãy nói hết chuyện cho các vị nghe đi!

Cô bé cầm hai bàn tay người, nước mắt chan hòa, nghẹn ngào nói:

– Gia phụ của tiểu nữ bị bệnh nằm liệt giường đã lâu. Một hôm tên họ Trần này đột nhiên dẫn ba tên ác nhân đến nhà tiểu nữ lúc nửa đêm.  Chúng nói vâng lệnh Vương gia yêu cầu gia phụ nói chỗ bí ảo của khẩu quyết “Thái Cực quyền” gì đó. Không hiểu hai bên xảy ra cuộc tranh chấp. Gia đệ sợ quá òa khóc. Tên họ Trần liền chụp lấy áo, giơ bảo kiếm lên uy hiếp gia gia và hăm người nếu không nói ra là hắn giết chết đứa trẻ. Gia phụ nói mấy câu, tiểu nữ chẳng hiểu gì, hắn…hắn liền giết chết gia đệ.

Cô nói tới đây nước mắt tuôn trào giàn giụa.

Hồ Phỉ la lên:

– Hạng ác nhân như vậy sao không mau giết đi?

Cô bé đưa tay áo lén lau nước mắt kể tiếp:

– Sau đó, gia phu động thủ với chúng. Bọn chúng đông người mà gia phụ lại mắc bệnh nên bị bọn xấu kia sát hại. Về sau Tôn bá bá tới nhà, tiểu nữ kể lại với bá bá…

Cô bé không hiểu những chi tiết ân oán trong võ lâm nên cô nói có chỗ không được rõ ràng.

Triệu Bán Sơn bèn giải thích:

– Tôn bá bá mà cô nói đây là Tôn Cương Phong, chưởng môn phái Thái Cực môn ở phủ Quảng Bình.

Quần hào nghe tôn tự nhân vật này đều gật đầu.

Cô bé lại nói:

– Tôn bá bá ngẫm nghĩ mấy ngày, đột nhiên kêu tiểu nữ tới. Bá Bá cầm đao chặt tay trái mình, lấy máu viết một bức huyết thư rồi đặt dao xuống bàn, đoạn dùng sức đập cánh tay phải vào lưỡi đao để chặt đứt bàn tay. Bá bá lại bảo tiểu nữ… bảo tiểu nữ… đưa tới Hồi Cương trao cho Triệu bá bá. Tôn bá bá còn nói: “Trong môn hộ, ngoại trừ Triệu bá bá ra, không ai trả được huyết thù cho gia phụ”…

Quần hào nghe cô thuật chuyện đều ngơ ngác nhìn nhau, đều nhận thấy đây là một chuyện cũng cực thê thảm ở nhân gian, nhưng cô này còn nhỏ nói không được rõ ràng, vì chính cô không hiểu.

Triệu Bán Sơn nói:

– Tại hạ có biết Tôn Cương Phong, Ngày trước y vẫn coi thường Triệu mỗ, từng đến Ôn Châu đánh nhau với Triệu mỗ một trận. Không ngờ qua trận đó mà hình ảnh Triệu mỗ in vào trong tâm y.

Mọi người nghĩ thầm:

“Nhất định là Tôn Cương Phong đã thất bại trong cuộc đấu này.”

Triệu Bán Sơn lại nói:

– Trong lá huyết thư, Tôn Cương Phong nói mình là chưởng môn phái Thái Cực ở Quảng Bình nhưng xấu hổ vì bất tài không thể thu thập được tên phản đồ họ Trần . Do đó y chặt hai tay gởi đến cho Triệu mỗ, trong thư y còn nói những gì ngưỡng vọng Triệu gia nghĩa át mây xanh, gấp cứu người trong cơn hoạn nạn. Hà hà! Y tặng cho Triệu mỗ đôi tay, lại còn “đội mũ” lên đầu cho nữa chứ. Triệu mỗ với y tuy chưa có một chút giao tình, nhưng không thể không vì y mà can thiệp vào vụ này được.

Trần Vũ sắc mặt lợt lạt nói:

– Bức huyết thư đó chưa chắc đã là thủ bút của sư thúc tại hạ, hãy đưa tại hạ xem.

Hắn nói rồi từ từ đến bên cô bé lấy tờ huyết thư. Đột nhiên hắn xoay tay một cái, ánh kim quang lấp lánh. Tay trái hắn cầm lưỡi chủy thủ kể sát vào lưng cô bé, la lên:

– Hay lắm! Chết thì cùng chết cả.

Biến diễn đột ngột xảy ra ngoài sự tiên liệu của quần hào. Triệu Bán Sơn tiến lại hai bước định đoạt người, nhưng thấy Trần Vũ tay trái giữ chặt cổ Lữ tiểu muội. Hắn trầm giọng quát:

– Lão mà tiến thêm một bước thì chính là lão làm hại tính mạng con nhỏ này.

Triệu Bán Sơn kinh hãi, tự nhiên phải lùi lại một bước, nhất thời lão hoang mang, chẳng có kế gì, tự hỏi:

“Làm thế nào bây giờ? Nếu có Thất đệ ở đây thì nhất định y tìm ra được kế sách.”

Nên biết Triệu Bán Sơn thực thà trung hậu, không sở trường về việc đối phó với bọn tiểu nhân gian trá. Gặp cảnh khốn quẫn, bất giác lão nhớ tới vị thất đệ đa mưu túc trí là Võ Gia Cát Từ Thiên Hoằng.

Trần Vũ tay mặt cầm chủy thủ đâm rách áo sau lưng của Lữ tiểu muội mũi đao dí vào da thịt. Hắn muốn cho Triệu Bán Sơn chẳng có cách nào dùng ám khí đánh rớt chủy thủ. Hắn trừng hai mắt nhìn Triệu Bán Sơn, nói:

– Triệu tam gia! Giữa tam gia và tại hạ xưa nay vốn chẳng có thù oán gì nếu Triệu Tam gia mà phát ám khí bắn mù mắt của tại hạ thì Trần mỗ quyết chẳng đánh trả.

Triệu Bán Sơn tay cầm hai mũi kim tiêu định bắn vào mắt Trần Vũ, chỉ cần hắn cúi xuống hoặc né tránh, hoặc giơ tay lên che mắt là có thể thừa cơ cứu người. Không ngờ hắn thấy việc rất nhanh nên đã nói huỵch toẹt ý đồ của lão ra trước.

Trong khoảnh khắc, cả đại sảnh lặng ngắt như tờ. Trần Vũ mắt vẫn không rời khỏi Triệu Bán Sơn, đề phòng lão có cử động gì khác rồi nói với Vương thị huynh đệ:

– Vương đại ca! Vương nhị ca! Bữa nay Triệu tam gia có điều xích mích với tiểu đệ. Nhị vị có biết nguyên nhân vì đâu không?

Vương thị huynh đệ cũng là đương sai trong phủ với Trần Vũ, tuy chẳng thâm giao gì với hắn nhưng hắn là người khôn khéo, ngày thường đối với ai cũng được lòng. Giả tỷ Vương thị huynh đệ mà không úy kỵ võ công của Triệu Bán Sơn thì họ đã tìm lời khuyên giải rồi.

Vương Kiếm Anh đáp:

– Theo lời Triệu tam gia thì tam gia chịu sự ủy thác của người nhưng vị tất đã hiểu rõ chân tướng. Chỉ e bên trong còn có chỗ hiểu lầm.

Trần Vũ cười lạt hỏi:

– Hiểu lầm thì không có đâu, Vương đại ca, trước khi tiểu đệ vào phủ Phúc công tử đã làm đương sai ở phủ Định Thân Vương. Cái đó Vương đại ca đã biết chưa?

Vương Kiếm Anh đáp:

– Phải rồi Trần huynh do Định vương gia tiến cử cho Phúc công tử. Vương gia đại nhân khen Trần huynh giỏi giang, mẫn cán lắm.

Trần Vũ hỏi:

– Vừa rồi Triệu tam gia bảo tiểu đệ gia hại phụ thân cô bé này. Việc đó quả là có thực nhưng tiểu đệ vâng lệnh vương gia. Nhị vị đã ăn cơm nhà quan như tiểu đệ, vậy chủ nhân sai làm việc gì có dám trái lệnh không?

Vương Kiếm Anh bây giờ mới hiểu Trần Vũ mượn cuộc đối đáp với mình để giải thích đầu đuôi câu chuyện cho Triệu Bán Sơn nghe. Hắn liền đỡ lời:

– Đã vâng lệnh sai khiến là không còn theo mình nữa việc này chẳng thể trách Trần huynh đệ được.

Triệu Bán Sơn ở Hồi Cương tiếp được huyết thư của Tôn Cương Phong lập tức đưa Lữ tiểu muội đến phủ Quảng Bình nhưng không tìm được Tôn Cương Phong, liền tới Bắc Kinh để kiếm người. Lão điều tra biết Trần Vũ đã theo Phúc công tử xuôi về phương Nam. Lão liền cưỡi con Ngân Sương Trục Diện Câu của vị tứ muội là Lạc Băng đuổi theo, mới hai ngày đã từ Bắc Kinh đuổi đến Thương gia bảo.

Trần Vũ sát hại cha con Lữ Hy Hiền thế nào quả Triệu Bán Sơn không hay. Lữ tiểu muội nhỏ tuổi nói không được rõ ràng. Nếu có hỏi thêm mấy câu là mắt cô đỏ hoe, miệng có méo xệch rồi khóc nức nở. Bảy giờ lão cũng muốn nghe Trần Vũ kể hết căn do, liền đáp:

– Hay lắm! Ngươi đã bảo việc trong thiên hạ không qua được chữ lý. Vậy ngươi thử nói nghe. Lữ Hy Hiền là sư thúc ngươi thì dù lão có phạm tội tày đình người cũng không thể hạ thủ để đẩy y vào chỗ chết được.

Trần Vũ lúc này đã có chỗ dựa không sợ gì nữa. Hắn tính toán bữa nay thoát chết cũng chẳng khó khăn gì nhưng Triệu Bán Sơn không chịu bỏ qua, tất sau lại tiếp tục truy tầm thì khó lòng mà chống đỡ được.

Hắn nghĩ cách để Triệu Bán Sơn bỏ vụ này đi mới khỏi lo về sau, liền đáp:

– Triệu tam gia! Tam gia là bậc anh hùng hảo hán quang minh lỗi lạc. Người ta thường nói “Đặt điều đúng cách có thể lừa được cả người quân tử”. Phen này tam gia mắc bẫy Tôn Cương Phong rồi.

Triệu Bán Sơn ngạc nhiên hỏi:

– Cái gì? Sao lại mắc bẫy?

Trần Vũ đáp:

– Lữ sư thúc là một cao thủ tiếng tăm lừng lẫy ở Bắc Tông phái Thái Cực, tại hạ xưa nay rất kính ngưỡng lão nhân gia. Lão nhân gia là giáo sư trong Định vương phủ, nhưng chỗ bí ảo về “Thái Cực quyền” lại không chịu truyền thụ cho Vương gia. Định Vương gia bản tính hiếu võ thấy lão nhân gia có ý giấu giếm dĩ nhiên trong lòng không thích. Vương gia đã hỏi mấy lần, Lữ sư thúc bị bức bách quá phải từ chức. Vì thế Định vương gia cho gọi tại hạ để giải thích về “Âm dương quyết”, “loạn hoàn quyết” gì đó trong “Thái cực quyền”. Nhưng tiên phụ võ công vốn bình thường lại qua đời sớm, chưa truyền thụ công phu đó thì tại hạ hiểu làm sao được? Định vương gia liền bắt tại hạ đi hỏi Lữ sư thúc cho rõ ràng.

Triệu Bán Sơn nghĩ thầm:

“Hai phe Nam tông và Bắc tông phái Thái Cực môn đều có môn quy chỗ bí ảo trong võ công bản môn không được truyền ra ngoài. Lữ Hy Hiền không chịu truyền thụ bí quyết có thể là sự thực.”

Nghĩ tới đó, lão khẽ gật đầu. Trần Vũ vẻ mặt tỏ ra rất thành khẩn nói tiếp:

– Tại hạ vâng lệnh Vương gia cùng ba vị huynh đệ đương sai đến nhà Lữ sư thúc. Khi ấy Lữ sư thúc mắc bênh, can hỏa vượng quá, mới chỉ nói hai, ba câu đã hạ độc thủ với tại hạ. Triệu Tam gia thử nghĩ coi. Võ công tầm thường của tại hạ có thể sát hại một tay hảo thủ đệ nhất ở môn phái Thái Cực ở Quảng Bình được không?

Triệu Bán Sơn hỏi:

– Thế thì y làm sao mà chết?

Trần Vũ đáp:

– Sư thúc vốn đã mang bệnh, tại hạ nói năng có điều nặng lời một chút. Lúc sau sư thúc đàm trào lên cổ, trượt chân é xuống, tại hạ vội cấp cứu thì không còn kịp nữa.

Nhưng câu này để lộ rất nhiều sơ hở. Triệu Bán Sơn toan mở miệng bài bác thì Lữ tiểu muội đã la lên:

– Chính hắn đánh chết gia gia! Chính hắn đánh chết…

Cô bé chưa kịp dứt câu thứ hai, Trần Vũ đã bóp cổ chặt hơn khiến nó phải ngừng lại. Triệu Bán Sơn tức giận quát hỏi:

– Ngươi bảo Lữ sư thúc mang bệnh nặng, sao không đánh lại y? Hơn nữa thằng nhỏ con của Lữ lão gia không thù oán gì với ngươi sao ngươi cũng giết kẻ vô tội? Buông tay ra mau!

Trần Vũ đáp:

– Triệu Tam gia! Tam gia ở ngoài muôn dặm làm sao biết được việc trong môn hộ tại hạ? Tại hạ khuyên tam gia hãy lo quét cho sạch tuyết trước cửa nhà mình là hơn.

Hắn vừa nói vừa từ từ tiến ra cửa. Triệu Bán Sơn mắt dường tóe lửa nhưng thấy Trần Vũ thủ đoạn tàn độc, nếu xông lại cản trở y sẽ gây nguy hại đến tính mạng Lữ tiểu muội. Con nhỏ này tuy còn bé nhưng tính cách rất kiên nghị. Nó đã một mình lủi thủi vượt đường xa muôn đặm, chịu hết mọi sự cay đắng để tìm đến Hồi Cương. Cuộc lữ hành gian lao đó, đừng nói là đối với đứa nhỏ côi cút mà ngay cả một hán tử tráng niên cũng không phải là chuyện dễ dàng.

Triệu Bán Sơn quyết định nhúng tay can thiệp vào vụ này cố nhiên vì Tôn Cương Phong chặt tay ủy thác, nhưng một phần cũng vì tấm lòng hiếu thảo của cô bé mồ côi. Lão cùng Lữ tiểu muội trẩy ngựa về đông, ở với nhau lâu ngày nên coi cô bé chẳng khác gì con ruột.

Trần Vũ chỉ lùi thêm mấy bước là ra khỏi cửa sảnh đường. Triệu Bán Sơn có tài phóng ám khí mà không dám sử dụng. Lao tính thầm trong bụng:

“Nếu mình dùng cây xà đầu trùy thật nặng thì chỉ cần một đòn vào đầu là hắn toi mạng, nhưng trước khi chết hắn đẩy mạnh tay một chút, tính mạng của cô bé cũng khó được bảo toàn.

Lại thấy Trần Vũ lùi thêm một bước. Giữa lúc ấy ngọn đuốc hồng đặt trên bàn kết thành hoa đèn bỗng nổ tách một tiếng. Ngọn đuốc tối đi rồi lại sáng bừng, sau lưng Trần Vũ đột nhiên xuất hiện thêm một lão già. Lão già giơ hai tay lên trước ngực nhưng chỉ có hai cái xương cụt ngủn. Bàn tay đã bị chặt cụt đến cổ tay. Lão hình dung hốc hác, đôi mắt sâu hoắm, xương đỉnh đầu nhô cao lên, mình mặc trường bào màu xanh. Gương mặt xám xịt trông thật đáng sợ.

Trần Vũ thấy quần hào nhất tề chăm chú nhìn phía sau hắn, vẻ mặt đều ra chiều quái dị, bất giác hắn quay đầu nhìn lại. Đột nhiên người kia giơ hai khúc xương cụt đến trước mặt hắn. Trần Vũ giật mình, lùi lại một bước, la lên:

– Tôn sư bá! Sư bá đấy ư?

Người kia không lý gì đến hắn, vén áo trường bào, tiến lên một bước nhìn Triệu Bán Sơn, quỳ xuống lạy, nói:

– Triệu tam gia! Ân tình của tam gia Tôn Cương Phong này đành chờ kiếp sau hãy xin báo đáp.

Triệu Bán Sơn vội đáp lễ, nhưng hai mắt vẫn không rời khỏi Trần Vũ. Hắn vội lùi lại hai bước, toan cắp Lữ tiểu muội bước qua ngưỡng cửa, nhưng Tôn Cương Phong lạng mình một cái, chặn bít lối đi, miệng quát:

– Vào đi!

Trần Vũ hỏi:

– Sư bá có nhường lối hay không?

Tôn Cương Phong đáp:

– Ngươi đã giết hại hai mạng người ở Lữ gia, Tôn mỗ cũng không muốn sống nữa.

Lão quay lại nhìn Triệu Bán Sơn nói:

– Triệu tam gia! Trần gia đây nói gì tại hạ đứng ngoài đã nghe rõ hết, toàn là lời bịa đặt. Lữ sư đệ vì “Loạn hoàn quyết” và “Âm dương quyết” mà chết về tay tên gian tặc này.

Triệu Bán Sơn nghếch mắt ngó Trần Vũ đằng hắng một tiếng rồi nói:

– Té ra Trần gia đã nghiên cứu tinh thâm hai môn đại bí quyết của bọn ta. Bây giờ tại hạ muốn lĩnh giáo.

Tôn Cương Phong đáp:

– Không phải thế. Trần gia biết “Thái Cực quyền” của chúng ta có chín đại bí quyết mà “Loạn hoàn quyết và “Âm dương quyết” là mấu chốt về quyền pháp. Đáng tiếc phụ thân hắn qua đời sớm quá, chưa kịp truyền thụ cho hắn. Hắn tìm trăm phương ngàn kế yêu cầu tại hạ cùng Lữ sư đệ thổ lộ, nhưng anh em tại hạ biết hắn tâm thuật bất chính nên không chịu nói. Thế rồi hắn dùng thế lực của Định vương gia để áp bức. Về sau, hắn nhân lúc sư đệ mang bệnh, đang đêm sấn đến trước giường bệnh nắm lấy thằng con độc nhất của Lữ sư đệ bảo lão nếu không chịu thổ lộ “Loạn hoàn quyết” “Âm dương quyết” là hắn chém chết đứa nhỏ… Tên họ Trần kia, ta nói vậy là đúng hay sai?

Trần Vũ sắc mặt xám xanh, không nói nửa lời. Trong lòng hắn vừa tức vừa sợ vì đã sắp thoát thân thì lão họ Tôn lại đến phá đám. Tôn Cương Phong nghẹn ngào nói tiếp:

– Thế là thằng nhỏ thông minh, lanh lợi chết dưới thanh kiếm của hắn. Lữ sư đệ đang bệnh cũng cố liều mạng rồi bị hắn sử dụng công phu “Vân Thủ” kéo dài cuộc đấu, cho đến khi sức cùng lực kiệt mà chết. Triệu tam gia! Tôn Cương Phong này xấu hổ là mình làm chưởng môn mà tuổi già lại bất tài. Phái Bắc Tông lâm vào tình trạng nhân tài điêu linh, hiện giờ chỉ còn gã họ Trần đây là bản lãnh cao cường hơn hết. Tôn mỗ đành mặt dày xin phái Nam Tông chủ trì công đạo.

Lão quay lại ngó Trần Vũ nói tiếp:

– Trần đại gia! Những lời Tôn mỗ nói đây có nửa câu nào vu oan cho Trần gia không?

Triệu Bán Sơn đầy lòng nghĩa phẫn, ráo bước tiến lại nói:

– Muốn học bí quyết về quyền thuật thì từ cổ chí kim phải cầu thầy hỏi bạn, chẳng ai lại hành động cầm thú như ngươi.

Trần Vũ quát

– Biết điều thì đứng yên đó.

Hắn nói rồi riết tay thêm một chút, Lữ tiểu muội ọc lên một tiếng. Triệu Bán Sơn quả nhiên phải dừng bước không đám cử động nữa.

Trần Vũ dõng dạc:

– Họ Triệu kia! Lão muốn tìm ta thì đến phủ Phúc công tử ở Bắc Kinh mà tìm. Bữa nay xin lão bảo giùm họ Tôn hãy nhường lối.

Triệu Bán Sơn không biết làm sao, đành nhìn Tôn Cương Phong hỏi:

– Tôn sư huynh! Bữa nay chúng ta đành tha hắn một phen sao?

Tôn Cương Phong bồn chồn ấp úng hỏi lại:

– Triệu tam gia bảo bữa nay… bữa nay tha.. tha hắn ư?

Triệu Bán Sơn đáp:

– Tôn gia! Sư huynh cứ yên lòng, Triệu mỗ đã dính vào vụ này nhất định làm cho đến đầu đến đũa.

Tôn Cương Phong nóng nảy không nói nên lời, miệng lắp bắp:

– Tam gia… Tam gia…

Triệu Bán Sơn nói:

– Cứ nhường lối cho hắn đi. Triệu mỗ mà không lo liệu xong vụ này sẽ chặt hai tay để trả lại Tôn huynh.

Lão nói mấy câu này nghe chắc như đinh đóng cột. Tôn Cương Phong đành tránh sang một bên, mắt hầm hầm nhìn Trần Vũ đầy vẻ oán hận.

Trần Vũ bụng bảo dạ:

“Bữa nay mà ta thoát nạn thì lập tức xa chạy cao bay. Thiên hạ bao la làm gì chẳng có chỗ dung thân? Ta tìm chốn mai danh ẩn tích thì ngươi có bỏ hàng trăm năm cũng không tìm ra lão tử.”

Nét mặt lộ vẻ đắc ý, hắn bảo Triệu Bán Sơn:

– Triệu tam gia! Sau này chúng ta còn có ngày tái ngộ. Tôn sư bá nói không sai. Tại hạ thực tình muốn học “Loạn hoàn quyết”và “Âm dương quyết” của Thái Cực môn. Tam gia đến Bắc Kinh, tiểu đệ xin Tam gia chỉ điểm cho.

Triệu Bán Sơn đằng hắng một tiếng rồi không để ý gì đến hắn nữa. Trần Vũ không dám xoay mình, cắp Lữ tiểu muội đi giật lùi từng bước, lúc qua Tôn Cương Phong hắn mỉm cười rồi đưa chân bước qua ngưỡng cửa. Hồ Phỉ sau khi đấu chưởng cùng Vương Kiếm Anh vẫn đứng đo chủ ý lắng nghe câu chuyện giữa ba người là Triệu Bán Sơn, Trần Vũ và Tôn Cương Phong, bây giờ gã thấy Trần Vũ nhờ xảo kế sắp thoát thân liền nghĩ bụng:

“Triệu tam gia đã giúp đỡ ta. Bây giờ lão ta gặp việc nan giải thì sao ta lại bỏ mặc lão được?”

Đầu óc gã rất minh mẫn mà tính lại gan lỳ. Gã vừa động tâm đã nghĩ ngay được một kế. Gã vận khí cho bọng nước tiểu chuyển vào niệu đạo rồi cởi quần ra. Gã thấy Trần Vũ sắp bước qua ngưỡng cửa, đột nhiên gã cầm ghế dựng lên, nói:

– Trần Vũ tại hạ có điều muốn thỉnh giáo.

Trần Vũ ngẩn người ra, những chẳng coi thằng nhỏ vào đâu nên không thèm để ý đến. Hồ Phỉ đặt ghế xuống trước mặt hắn, nhảy lên ghế xong phóng nước tiểu bắn vào mặt hắn. Trần Vũ cả giận, vội giơ tay trái lên che trước mặt để nước tiểu khỏi bắn vào tay phải hắn cầm chủy thủ đâm tới trước ngực Hồ Phỉ, Hồ Phỉ trước khi cởi quần đã chuẩn bị sẵn. Gã thấy chủy thủ phóng tới, hai tay vịn lấy thành ghế nhảy vọt lên. Khi người gã còn lơ lửng trên không, cái ghế đã nhằm đầu hắn đè xuống. Trần Vũ giơ tay lên gạt, miệng quát mắng:

– Quân tiểu tặc này!

Hồ Phỉ người chưa chạm đất đã lao về phía trước ôm lấy Lữ tiểu muội lăn ra xa nửa trượng. Trần Vũ cả kinh vọt tới cướp lại. Hồ  Phỉ vung chân đá ngược một cái rồi đứng dậy thi triển công phu “Không thủ đoạt bạch nhẫn”, cướp lấy đao chủy thủ trong tay đối phương. Trần Vũ biết tình hình không ổn, không dám ham đánh, liền đâm mạnh một đao, rồi lập tức xoay mình ra khỏi sảnh đường, nhưng gặp Triệu Bán Sơn hai tay chống nạnh, thần oai lầm liệt đứng ở ngay cửa sảnh.

Hồ Phỉ cười ha hả nói:

– Tại hạ chưa phóng hết bọng nước tiểu.

Diễn biến này, dĩ nhiên Triệu Bán Sơn không ngờ mà còn nằm ngoài sự tiên liệu của mọi người trong sảnh đường. Khi quần hùng hiểu rõ chỗ dụng ý của gã thì Lữ tiểu muội đã được giải cứu, Trần Vũ bị hãm vào trùng vi. Thương lão thái nhìn diễn biến càng thêm căm hận. Vương thị huynh đệ cũng ghen ghét. Mã Hành Không ngấm ngầm bẽn lẽn. Ân Trọng Tường cũng tức giận mắng thầm. Nhưng bất luận là ai dù hận hay ghen, dù bẽ bang hay thóa mạ cũng đều khâm phục Hồ Phỉ, miệng lẩm bẩm:

– Nếu không có thằng nhỏ này dùng quái chiêu thì làm sao ngăn chặn được Trần Vũ?

Triệu Bán Sơn trong lòng vô vùng cảm kích Hồ Phỉ, nhưng ngoài mặt không lộ vẻ gì. Lão nhìn Trần Vũ lạnh lùng nói:

– Trần gia! Các hạ muốn học “Loạn hoàn quyết”, “Âm dương quyết” mà sát hại hai nhân mạng thực là không đáng. Hai thiên bí quyết đó ở trong Thái Cực môn chẳng có chi là ghê gớm. Triệu mỗ bất tài cũng còn nhớ cả, Trần gia đã nói muốn thỉnh giáo Triệu mỗ thì bữa nay Triệu mỗ truyền cho cũng chẳng hề gì.

Quần hào ngẩn người ra nghĩ bụng:

– Trần Vũ đã khó lòng thoát khỏi tay lão, mà sao lão còn đưa ra kiểu nói trái ngược này?

Triệu Bán Sơn lại nói tiếp:

– Trước tiên, Triệu mỗ nói “Loạn hoàn quyết” cho Trần gia nghe, Xin hãy ghi nhớ lấy.

Rồi lão lớn tiếng đọc:

Loạn hoàn thuật pháp tối nan thông

Thượng hạ tùy hợp diệu vô cùng

Hãm địch thâm nhập Loạn hoàn nội

Từ lạng năng bát thiên cân động

Thủ cước tề tiến đăng hoa hoành

Chưởng trong loạn hoàn lạc bất không

Dục trì hoàn trung pháp hà tại

Phát lạc điểm đối tức thành công

Lão đọc tám câu này ra, Tôn Cương Phong và Trần Vũ ngơ ngác nhìn nhau không thốt nên lời. Nguyên tám câu trên thơ chẳng ra thơ, nhạc chẳng ra nhạc, nhưng chính là “Loạn hoàn quyết” trong Thái Cực môn. Trần Vũ hồi còn nhỏ phảng phất đã nghe phụ thân đọc tới nhưng không hiểu chỗ ảo diệu bên trong. Hắn không ngờ Triệu Bán Sơn lại có thể đọc ra đầy đủ cho hắn nghe. Hắn đánh bạo gác chuyện sống chết ra ngoài, nói:

– Nhưng ý nghĩa hàm ẩn bên trong “Loạn hoàn quyết” thế nào? Xin tam gia chỉ điểm.

Triệu Bán Sơn đáp:

– Theo công phu của Thái Cực môn thì mỗi lúc ra chiêu đều thành vòng tròn nên gọi là “Loạn hoàn”. Quyền chiêu tuy có hình thế nhất định, nhưng biến hóa linh động là ở nơi người. Thủ pháp tuy đều thành vòng tròn nhưng cao thấp, tiến thoái, ra vào, công thủ khác nhau. Vòng có vòng nhỏ, vòng to, vòng ngang, vòng dọc, vòng ngay, vòng chếch, vòng hữu hình, vòng vô hình. Khi lâm địch cần lấy lớn khắc chế nhỏ, lấy tà khắc chế chính, lấy vô hình khắc chế hữu hình. Mỗi chiêu phát ra đều phải ngầm vận kình lực vào các vòng tròn.

Lão vừa nói vừa vạch những hình tròn của các loại vòng. Triệu Bán Sơn nói tiếp:

– Ta lấy lực của hình vòng để đẩy địch nhân vào vòng vô hình. Khi ấy muốn tả thì tả, muốn hữu thì hữu. Sau đó, lại lấy sức nhỏ bốn lạng đẩy bạt sức nặng ngàn cân của địch, dùng thụ lực đánh xuống hoành lực của đối phương. Mấu chốt thắng thua của “Thái Cực quyền” là ở chỗ tìm ra điểm xuất phát để đánh đúng vào điểm rơi của đối phương.

Lão nói quyền lý một cách minh bạch đơn giản, ai cũng hiểu được mà thực ra rất chí lý. Quần hùng trong sảnh đường đều là những tay hảo thủ về võ học, họ nghe lão nói một cách chăm chú. Ai cũng biết nghe được một vị võ học danh gia giải thích tinh nghĩa về quyền lý là một cơ hội may mắn mà gặp chứ không phải cầu mà được.

Ban đầu bọn Vương thị huynh đệ, Thương lão thái, Mã Hành Không, Ân Trọng Tường nghe Triệu Bán Sơn giảng bí quyết về “Thái Cực quyền” chưa lộ vẻ tha thiết, nhưng sau càng nghe giảng lại càng thấu triệt. Nhiều vấn đề nghi nan chứa trong lòng từ thuở nhỏ, sư phụ giải không vỡ lẽ, tự mình suy nghĩ không ra, thì nay Triệu Bán Sơn chỉ nói một vài câu là đã thông suốt rõ ràng.Triệu Bán Sơn giảng xong “Loạn hoàn quyết” rồi nói:

– Khẩu quyết chỉ có mấy câu nhưng vòng chếch, vòng vô hình sử đúng hay trật, điểm xuất phát và điểm rơi có chuẩn đích hay không lại là công phu rèn luyện cả một đời. Trần gia có hiểu không?

Trần Vũ suốt đời ao ước “Loạn hoàn quyết” thì bữa nay được nghe và thông hiểu thấu suốt. Hắn biết chỉ cần cố công khổ luyện mười mấy năm nữa là có thể thành võ học đại sư. Bất giác lòng mừng khấp khởi, hắn lại hỏi:

– Còn “Âm dương quyết” thì thế nào?

Triệu Bán Sơn đáp:

– “Âm dương quyết” cũng là tám câu ca. Trần gia ráng ghi nhớ lấy.

Trần Vũ nhưng thần lắng nghe chẳng khác gì ngày trước được sư phụ thân truyền thụ võ công. Hắn buột miệng đáp:

– Dạ! Hài nhi xin dụng tâm ghi nhớ.

Câu nói ra khỏi cửa miệng, hắn chợt giật mình nhớ lại, bất giác mặt mũi đỏ bừng lên. Nhưng quần hùng đều chú ý vào việc Triệu Bán Sơn giảng võ, chẳng ai để tâm đến lời nói của hắn, nên chẳng ai cười. Triệu Bán Sơn lại dõng dạc đọc:

Thái cực âm dương thiểu nhân tu

Thôn thổ khai hợp vấn cương nhu

Chính ngưng thu phóng nhiệm quân tẩu

Động tĩnh biến lý hà tu sầu?

Sinh khắc nhị pháp tùy trước dụng

Thiệm tiến toàn tại động trung cầu

Khinh trọng hư thực xạ đích thị?

Trọng lý hiện khinh vật sao lưu.

Khẩu quyết này Trần Vũ chưa từng được nghe qua nhưng lúc này hắn hoàn toàn không chút nghi ngờ, mà chỉ dụng tâm ghi nhớ. Triệu Bán Sơn vừa ra chiêu thức vừa nói:

– Vạn vật đều chia thành âm dương. Âm dương trong quyền pháp gồm có chính phản, nhuyễn ngạch, cương nhu, thân triển, thương hạ, tả hữu, tiền hậu, vân vân. Duỗi ra là dương, co lại là âm. Thượng là dương hạ là âm… Xòe tay ra lấy thôn pháp (phép nuốt) làm đầu, dùng cương kình tiến đánh như rắn nuốt đồ ăn. Nắm tay lại lấy thổ pháp (phép nhả) làm đầu, dùng phu kình hãm người như trâu nhả cỏ, cần phải lạnh lùng cấp bách, mau lẹ. Còn về chính thì có chính diện và bốn góc. Lúc lâm địch cần lấy chính của ta để xông vào chỗ góc của địch. Nếu như dùng chính đối chính cứ xông vào đánh, tức là dùng ngạnh lực đánh thí mạng với ngạnh lực. Mình tuổi nhỏ sức yếu, công lực không bằng đối thủ tất phải thất bại.

Hồ Phỉ từ nãy tới giờ cũng ngưng thần nghe lão giảng giải quyền lý. Gã nghe tới đây, trong lòng run lên, tự hỏi:

“Chẳng lẽ lão nói những câu này để ta nghe? Phải chăng lão bảo ta dùng sức để đấu với Vương Kiếm Anh là lầm lẫn?

Nhưng gã thấy lão không nhìn mình, chân tay không ngừng ra chiêu, miệng thao thao giảng giải:

– Bằng lấy góc xông vào góc thì trong quyền pháp gọi là “Khinh đối khinh, toàn lạc không” (nhẹ đối nhẹ, rơi hẳn vào chỗ trống không). Cần dùng chỗ Trọng của mình đánh vào chỗ Khinh của địch, dùng chỗ Khinh của mình để tránh chỗ Trọng của địch. Còn về hai chữ “Thiểm Tiến” là lúc né tránh bên địch tiến đánh mà vẫn ra chiêu phản, công phu đó gọi là trong thủ có công. Lúc mình công kích cũng đồng thời nên né tránh chiêu đánh trả của địch, đó gọi là trong công có thủ. Cái đó gọi là “Phùng thiểm tắc tiến, phùng tiến tắc thiểm”. Trong quyền quyết có câu: “Sao gọi là đánh? Sao gọi là nhìn? Đánh tức là nhìn, nhìn tức là đánh, ra tay là đúng. Sao gọi là tránh? Sao gọi là tiến? Tiến tức là tránh, tránh tức là tiến, đâu cần cầu xa”. Nếu cứ cho rằng công và thủ là hai phần khác nhau thì đó không phải là công phu thượng thừa.

Hồ Phỉ nghe lão nói khác nào như người đang ngủ mơ choàng tỉnh giấc, bụng bảo dạ:

– Nếu ta biết lý lẽ này từ trước thì vừa rồi tỷ võ với Vương thị huynh đệ chưa chắc đã bị thất bại.

Gã đem lòng kính trọng Triệu Bán Sơn hết mình. Triệu Bán Sơn giảng giải tiếp:

– Kình lực trong võ công vốn thiên biến vạn hóa, nhưng đại khái được chia làm ba loại tức là “Khinh”, “Trọng”, “Không”. Dùng “Trọng” không bằng dùng “Khinh”, dùng “Khinh” không bằng dùng “Không”. Trong quyền quyết có câu “Song trọng hành bất thông, đơn trọng đảo thành công”. Song trọng là lấy sức tranh giành với sức. Mình muốn đi, người muốn tới, kết quả là sức mạnh kiềm chế được sức yếu. Đơn trọng là mình dùng tiểu lực để đánh vào chỗ vô lực của đối phương thì chỉ một chiêu là thành công. Ta làm cho đại lực của địch rơi cả vào chỗ không thì nội lực của ta dù ít cũng thắng. Như vậy mới kể là cao thủ về võ học.

Lão vừa nói vừa giơ tay chỉ chỏ, vạch ngang vạch dọc. Nhiều chỗ quyền pháp giống như chiêu thức Hồ Phỉ vừa sử dụng để đối chưởng với Vương Kiếm Anh. Lão lại giải thích tường tận làm cách nào khiến cho chiêu thức đối phương rơi vào quãng không, chiêu thức đánh thế nào cho có công hiệu. Hồ Phỉ nghe tới đây thì thốt nhiên tỉnh ngộ, miệng lẩm bẩm:

– Té ra Triệu tam gia phí bao nhiêu hơi sức là có ý chỉ điểm võ công cho ta.

Nên biết Trần Vũ là tên gian đồ phản bạn, mạo phạm người trên thì Triệu Bán Sơn dạy bí pháp “Thái Cực quyền” cho hắn làm chi? Lão thấy quyền chiêu của Hồ Phỉ rất kỳ diệu nhưng khi lâm địch thì gã chỉ ỷ vào sự thông minh của mình để biến thế mà chưa hiểu về căn bản của quyền lý, lão cho là gã chưa gặp được minh sư chỉ điểm.

Quy củ của võ lâm rất nhiều. Nếu là đệ tử phái khác muốn cầu xin mình chỉ bảo thì cũng không nên chỉ điểm một cách khinh suất, để tránh khỏi làm mếch lòng vị sư trưởng bản môn. Đã nhiều họa hoạn đều do chuyện này mà ra.

Thực tình Triệu Bán Sơn không biết Hồ Phỉ đã tự luyện chưa có thầy dạy. Gã nhờ cuốn quyền kinh tổ truyền để tự rèn luyện mà nên. Lão thấy gã lại là một người lương tài mỹ chất mà chưa được gọt dũa, rất lấy làm tiếc. Lão đoán sư trưởng của gã chưa thấu hiểu đạo lý về võ học, nên nhân dịp Trần Vũ hỏi về “Loạn hoàn quyết” và “Âm dương quyết”, lão liền đem những đạo lý cơ bản của võ học giảng giải cho gã nghe. Câu nói nào của lão cùng nhằm vạch những chỗ kém cỏi trong quyền pháp của Hồ Phỉ, có thể nói lão đã dốc hết gan ruột ra để truyền thụ.

Lão còn biết Hồ Phỉ thông minh hơn người, đủ khả năng lĩnh hội được. Còn bọn Vương Kiếm Anh, Mã Hành Không cũng nghe đấy, nhưng những người này lớn tuổi thì dù có hiểu đạo lý cũng chưa chắc đã trở lại gắng công rèn luyện cho đến trình độ này, Hồ Phỉ trải qua một phen được chỉ điểm rồi ngày sau trở thành một tay đệ nhất cao thủ về võ học. Cách truyền thụ khẩu quyết về võ công như thế có thể nói là chuyện chưa từng xảy ra trong võ lâm

Triệu Bán Sơn giảng giải xong, nhìn Trần Vũ hỏi:

– Triệu mỗ nói vậy có đúng không?

Trần Vũ đáp:

– Nhờ ơn Triệu tam gia chỉ điểm, tại hạ khác nào vén mây thấy được mặt trời. Nếu biết sớm thế này, tại hạ chẳng cần phải nài nỉ hai vị Tôn, Lữ.

Triệu Bán Sơn lạnh lùng nói:

– Đúng thế! Trần huynh cũng bất tất phải giết chết hai mạng người.

Trần Vũ kinh hãi, nghe lạnh toát cả xương sống, nghĩ bụng:

“Lão đã truyền thụ quyền pháp cho ta hẳn hoi mà sao còn nhắc tới vụ này?”

Hắn ngước mắt nhìn bọn Vương thị huynh đệ và Ân Trọng Tường thì thấy mọi người đều lộ vẻ hoang mang.

Triệu Bán Sơn lại nói:

– Trần gia! Hai môn quyền quyết này Triệu mỗ đã truyền cho Trần gia, nhưng về cách sử dụng thì e rằng Trần gia chưa lĩnh hội được thấu đáo. Nào, chúng ta hãy động thủ xem sao.

Lão nói xong liền ra một chiêu rất tầm thường trong “Thái Cực quyền”. Trần Vũ tuy trong lòng vừa ngờ vừa sợ nhưng không tiện cự tuyệt, liền đáp:

– Triệu tam gia! Tài năng của tại hạ hãy còn tầm thường, mong Triệu tam gia nhẹ đòn cho.

Triệu Bán Sơn biến sắc hỏi:

– Tay cao thủ đệ nhất phe Bắc Tông của Thái Cực môn là Lữ Hy Hiền còn chết về tay các hạ, sao lại bảo tài năng tầm thường. Coi chiều đây!

Lão ra chiêu “Thủ Huy Tỳ Bà” đánh tới. Trần Vũ kinh hãi, vội vàng phát chiêu “Như Phong Tự Bế” để phòng thủ ngay ở giữa. Mới trao đổi mấy chiêu, đường quyền của Trần Vũ đã lâm vào tình trạng hoàn toàn bị địch nhân kiềm chế.

Hai người cùng sử “Thái Cực quyền”, tuy chia làm hai phe Nam Bắc, tuy quyền lộ đại đồng tiểu dị, nhưng công lực thì nông sâu khác nhau. Hai bên lại chiết chiêu một lúc nữa thì song chưởng của Trần Vũ tựa hồ bị Triệu Bán Sơn giữ chặt.

Cho tới lúc này, Tôn Cương Phong mới yên tâm, khác nào trút bỏ được khối đá đè nặng giữa ngực. Lão lại nghe Triệu Bán Sơn hỏi:

– Tôn huynh! Có phải Tôn huynh bảo Lữ Hy Hiền bị y dùng phép “Vân thủ” làm cho kiệt lực mà chết?

Tôn Cương Phong vội đáp:

– Đúng thế! Tôn mỗ thấy thi thể Lữ sư đệ gân cốt thoát hết lực.

Trần Vũ càng tỷ đấu lâu càng kinh hãi, liền lên tiếng:

– Triệu tam! Tại hạ không phải đối thủ của Tam gia! Chúng ta ngừng tay thôi.

Triệu Bán Sơn đáp:

– Được rồi! Trần gia hãy tiếp thêm một chiêu nữa của Triệu mỗ

Tay trái lão nắm lấy tay phải Trần Vũ vạch một đường vòng lớn, một luồng kình lực mãnh liệt bao quanh lấy cánh tay trái hắn. Đó chính là môn “Vân thủ” trong “Thái Cực quyền”. Môn “Vân Thủ” phát huy các vòng tròn liên miên bất tuyệt, vòng này vừa qua thì vòng khác tiếp theo ngay.

Ngày trước Trần Vũ sát hại Lữ Hy Hiền đã dùng thủ pháp này. Bây giờ hắn nhớ lại tiếng kêu la bi thảm của Lữ Hy Hiền khi hắn liên tục huy động kình lực để thúc đẩy phần lực khí cuối cùng của Lữ Hy Hiền ra ngoài. Nghĩ đến đó bất giác hắn kinh hãi, mô hồi toát ra như tắm.

Triêu Bán Son thấy Trần Vũ lộ vẻ khiếp sợ đến cực điểm thì nhũn lòng không nỡ nặng tay, kình lực lập tức giảm đi, niêm lực dừng lại. Lão cất giọng ôn nhu nói:

– Bậc đại trượng phu mình làm mình chịu. Đã gây nên việc tàn ác tất gặp ác báo. Ngươi thử nghĩ kỹ mà coi.

Bản tính lão nhân hậu, tuy biết Trần Vũ chết là đáng lắm nhưng lão không muốn hành hạ hắn chết thê thảm như Lữ Hy Hiền.

Lão xoay mình lại, hai tay chắp để sau lưng, ngửa mặt lên trời thở dài nói:

– Con người học võ, nếu chẳng thể bảo vệ đất nước, đề phòng cảnh bị lăng nhục thì cũng nên hành hiệp trượng nghĩa cứu khốn phò nguy. Còn hạng dùng võ nghệ để làm việc tàn ác thì chi bằng làm một kẻ nông phu tầm thường cày ruộng nuôi thân.

Thực ra mấy câu này lão muốn nói cho Hồ Phỉ nghe. Lão sợ ngày sau gã bị bản tính thông minh làm cho lầm lạc, đi vào tà đạo.

Suốt đời Triệu Bán Sơn chưa gặp được người nào có được tư chất hoàn mỹ như Hồ Phỉ nên đối với gã, lão cảm thấy cực kỳ thương mến. Lão nghĩ đến sau khi xong việc, trở về Hồi Cương chưa chắc còn cơ hội nào gặp lại, nên sau khi truyền thụ võ học thượng thừa xong, lão lại ngỏ lời cảnh tỉnh để nhắc nhở gã gắng sức học hỏi những điều tốt đẹp.

Hồ Phỉ làm gì chẳng hiểu ý tứ của triệu Bán Sơn, gã liền lớn tiếng quát:

– Họ Trần kia! Con người đã làm việc tàn ác thì dù người ngoài không hỏi tới cũng nên tự tử mà chết đi để khỏi làm hoen ố thanh danh của tổ tông.

Triệu Bán Sơn rất đỗi hoan hỷ quay lại nhìn gã bằng ánh mắt ra chiều tán thưởng. Ánh mắt Hồ Phỉ cũng đầy vẻ cảm kích.

Trong lúc một già một trẻ cảm thấy tâm ý tương thông, vì quý mến tài năng nhau mà đâm ra quyến luyến, Trần Vũ chợt thấy sau lưng Triệu Bán Sơn lộ sơ hở rất lớn, tuyệt không phòng bị mà hắn chỉ cách lão chưa đây hai thước, hắn chợt nghĩ:

“Lão mà không chết thì ta tiêu đời!”

Hắn vận kình lực ra tay mặt, dùng sức mạnh toàn thân ra chiêu “Tiến bộ ban lan trùy” đánh tới sau lưng Triệu Bán Sơn. Thoi quyền này Trần Vũ đã đề tụ hết công lực bình sinh. Hắn tự biết nếu đòn này không đánh chết được đối phương thì hắn không còn cơ hội sống sót, nên thoi quyền đi nhanh như gió, thế như sét đánh.

Trong khoảng thời gian chớp nhoáng, Triệu Bán Sơn cong người như cánh cung. Đó chính là phần đầu của chiêu “Bạch Hạc Lượng Xí” trong “Thái Cực quyền”. Thoi quyền của Trần Vũ lập tức đánh vào quãng không. Triệu Bán Sơn vặn lưng một cái đánh ra nửa chiêu “Lãm tước vì” rồi xoay mình lại, song chưởng từ từ đẩy ra, dùng bí quyết chữ “Án” trong “Thái Cực quyền”. Lão dùng nửa chiêu trước để hóa giải thế đánh của bên địch, nửa chiêu sau lập tức phản công. Chỉ cần hai nửa chiêu này cũng đủ để khiến toàn thân Trần Vũ bị bao trùm trong phạm vi chưởng lực của lão.

“Thái Cực quyền” là một quyền thuật rất thông thường, bất kỳ ai học võ đều biết cả. Mọi người thấy Triệu Bán Sơn vừa thủ vừa công đều chỉ sử dụng nửa chiêu theo như ý muốn, quả là thủ đoạn của danh gia khác hẳn thói thường, khiến ai nấy đều vô cùng thán phục.

Lúc này Trần Vũ rít chặt hai hàm răng, vận dụng toàn bộ sở học bình sinh để chống lại Triệu Bán Sơn. Lúc mới tiếp chiêu, hắn cảm thấy lực đạo đối phương chẳng lấy gì làm mạnh lắm, liền gia tăng kình lực ra bàn tay. Nhưng hễ hắn tăng thêm kình lực chừng nào thì lực đạo phản kích của đối phương cũng tăng theo chừng ấy. Hắn kinh hãi vội nhả bớt kình lực thì sức phản kích của đối phương cũng nới ra, nhưng hắn muốn thoát khỏi sức kéo dẫn thì không thể được.

Hồ Phỉ ngưng thần theo dõi cuộc đấu, lẳng lặng ngẫm nghĩ về những yếu quyết “Loạn hoàn quyết và “Âm dương quyết” mà Triệu Bán Sơn vừa truyền thụ để ấn chứng những yếu nghĩa về quyền quyết. Gã nhận thấy Trần Vũ phóng quyền, phát chưởng tuy kình lực mãnh liệt nhưng đều bị Triệu Bán Sơn khoa tay một cái đẩy cho chưởng thế biến đổi phương vị. Cái đó chính là phép “hãm địch nhân vào sâu trong Loạn hoàn, dùng bốn lạng để chống sức nặng ngàn cân” trong “Loạn hoàn quyết”.

Gã coi một lúc rồi cười, nói:

– Trần lão huynh! Lão huynh đã bị hãm sâu trong “Loạn hoàn quyết” của Triệu tam gia rồi đó. Tại hạ xem chừng bữa nay lão huynh đến ngày tận số.

Trần Vũ tập trung hết tâm trí vào việc đối phó với Triệu Bán Sơn, nên Hồ Phỉ nói mấy câu này hắn hoàn toàn chẳng nghe thấy chi hết.

Lại chiết thêm mấy chiêu, Hồ Phỉ nhận thấy trong quyền chiêu của Trấn Vũ đã lộ sơ hở, liền hỏi:

– Triệu bá bá cạnh sườn bên trái hắn trống trải, sao bá bá không đánh vào?

Triệu Bán Sơn cười đáp:

– Đúng thế!

Lão chưa dứt lời đã phóng quyền đánh vào cạnh sườn mé tả đối phương. Trần Vũ hốt hoảng né tránh, Hồ Phỉ lại hô:

– Đánh vào vai bên phải hắn.

Triệu Bán Sơn đáp:

– Hay lắm!

Lão phóng chưởng đánh vào vai bên phải Trần Vũ. Hắn hạ thấp vai xuống vung chưởng lên gạt.

Triệu Bán Sơn vừa cười vừa hỏi:

– Bây giờ đánh vào đâu?

Hồ Phỉ đáp:

– Đá vào eo hắn.

Triệu Bán Sơn xoay tả chưởng đi, Trần Vũ vận kình vừa đứng vững lại, quả nhiên Triệu Bán Sơn phóng cước đá vào eo hắn. Hồ Phỉ hô liền mấy lần mà chiêu nào cũng đúng. Triệu Bán Sơn tán dương gã:

– Tiểu huynh đệ! Tiểu huynh đệ nói rất có đạo lý.

Hồ Phỉ đột nhiên hô:

– Đánh vào sau lưng hắn.

Lúc này Triệu Bán Sơn đang đứng đối diện với Trần Vũ, lão sửng sốt tự hỏi:

– Chiêu này gã hô không đúng rồi. Ta đang đứng đối diện với địch nhân thì đánh vào sau lưng hắn thế nào được?

Nhưng lão chỉ ngần ngừ một chút rồi tỉnh ngộ ngay, nghĩ bụng:

– Té ra thằng nhỏ muốn đưa một vấn đề nan giải cho ta làm.

Lão liền nghiêng người đi, hữu chưởng kéo ra ngoài. Trần Vũ cũng nghiêng mình theo để ứng chiêu. Triệu Bán Sơn liền đưa tả chưởng xoay về mé phải. Người Trần Vũ lại nghiêng đi mấy phen, để lộ sống lưng ra.

Triệu Bán Sơn khẽ đập tay một cái đánh trúng xương sống hắn. Nếu phát chưởng này đi nhanh hơn một chút và luồng lực đạo mạnh thêm thì Trần Vũ đã chết rồi. Hắn sợ quá vội xoay người đi, mặt cắt không còn hột máu.

Triệu Bán Sơn quay lại cười hỏi:

– Có đúng thế không?

Hồ Phỉ chĩa ngón tay cái lên tán dương:

– Hay tuyệt!

Trần Vũ thoát chết. Nhưng dù sao hắn cũng là một đệ tử danh gia, nên tuy bị một phen kinh hãi, hắn vẫn nhìn thấy ngay cơ hội để lợi dụng. Hắn thấy Triệu Bán Sơn đang quay người đối đáp với Hồ Phỉ, hạ bàn trống rỗng liền nghĩ bụng:

“Ta đánh gấp hai đòn, xem chừng có thể trốn thoát.”

Hắn ra chiêu “Chuyển thân thẳng cước” phóng chân đá mạnh tới. Hắn thấy đối phương nghiêng mình lùi lại, liền quát to một tiếng ra chiêu “Thủ huy tỳ bà” đánh xéo vào vai trái địch nhân.

Hai chiêu liên hoàn đánh ra thế mạnh như cuồng phong sậu vũ, dụng ý không mong đả thương địch thủ mà chỉ cần Triệu Bán Sơn lùi lại một bước để hắn có cơ hội vọt qua cửa cướp đường chạy trốn. Hắn nghĩ mình tuổi trẻ sức mạnh, chân dài chạy lẹ, còn Triệu Bán Sơn thân người mập ú, quyền thuật tuy cao nhưng về môn chạy chắc là kém hắn.

Triệu Bán Sơn vừa thấy Trần Vũ cất chân đã đoán ra được dụng ý của hắn. Lão chờ cho chiêu “Thủ huy tỳ bà” của hắn đánh tới, đã không lùi mà còn tiến lên một bước, cũng ra chiêu “Thủ huy tỳ bà”. Chiêu này lấy sức chọi sức chiêu số giống nhau nhưng ở vào thế đối nghịch. Đây là một điều đại kỵ trong “Thái Cực quyền”. Đối với quyền lý lão vừa nói “Song trọng hành bất thông” thì điều này hoàn toàn tương phản, dù cao thủ gặp đối thủ tầm thường cũng phải thất bại.

Hơn một nửa số người đứng xem khẽ “ối” một tiếng. Trần Vũ xoay tay lại đã chụp được ngay cổ tay Triệu Bán Sơn, tiện đà xoay một cái, nhắc bổng thân hình to lớn của lão hất mạnh ra.

Tôn Cương Phong và Lữ tiểu muội đồng thanh la hoảng:

– Úi chà!

Nhưng Hồ Phỉ vừa cười vừa reo:

– Tuyệt diệu! Tuyệt diệu!

Triệu Bán Sơn người còn đang lơ lửng trên không đã than thầm:

“Chẳng trách phe Bắc Tông Thái Cực môn đang cường thịnh lại đi vào chỗ suy vong. Tôn Cương Phong làm chưởng môn một phái thật uổng, kiến thức của y không bằng một đứa nhỏ. Y không nhìn ra chỗ diệu dụng trong chiêu thức của ta.”

Lão hoan hỷ lẩm bẩm:

– Ta mới chỉ điểm tinh nghĩa của quyền lý mà thằng nhỏ này lĩnh hội được ngay lẽ biến thông, quả thật là hiếm có.

Trần Vũ chụp được địch nhân, trong lòng vừa sợ vừa mừng. Hắn không ngờ mình có thể thành công dễ như vậy. Hắn chắc mẫm dùng sức hất lão đi dù chẳng làm cho lão bị thương thì ít ra hắn cũng giữ được toàn thân rời khỏi Thương gia bảo. Ngờ đâu hắn vừa đẩy tay ra thì Triệu Bán Sơn đã xoay tay lại nắm trúng cổ tay hắn nên hắn không hất lão đi được.

Trần Vũ kinh hãi. Hắn vội vung tay trái đánh ngược lên. Triệu Bán Sơn ở trên cao vung tả chưởng đánh xuống. Bốp một tiếng! Song chưởng đụng nhau rồi dính chặt vào nhau như dùng keo mà dán lại. Trần Vũ vung tả chưởng về phía trước. Triệu Bán Sơn lại rút hữu chưởng về phía sau. Nếu Trần Vũ thu về thì lão lại đưa tay tới. Tấm thân mập ú của Triệu Bán Sơn vẫn bị Trần Vũ đẩy lơ lửng trên không, hai chân rời khỏi mặt đất.

Theo lẽ thông thường thì một người bị đối thủ đẩy cho lơ lửng như thế là ở vào thế hạ phong. Nhưng Triệu Bán Sơn đã liệu trước được công lực của đối phương còn kém mình xa, nên lão cố ý mạo hiểm nhằm mục đích đem chỗ tinh diệu về cách tá lực đả lực trong quyền lý, mà bình sinh lão đã triệt ngộ, để chỉ điểm cho Hồ Phỉ thấu hiểu. Hai chân lão rời khỏi mặt đất, thân hình lơ lửng trên không, mà hành động của lão lại cực kỳ nhàn nhã, kình lực phát huy ra chiêu số đều thuận theo đối thủ, hoàn toàn ung dung tự tại, có thể gọi đó là cảnh giới tối cao trong võ học. Điều mà Hồ Phỉ chưa thấu hiểu được cũng chỉ ở một điểm này.

Tay trái Triệu Bán Sơn dính vào tay mặt Trần Vũ, còn tay mặt lão dính vào tay trái hắn, bất luận hắn muốn hất mạnh thế nào cũng không thể buộc lão đặt một chân xuống đất được. Triệu Bán Sơn mập mạp, thân hình khoảng hai trăm cân đè nặng lên hai cánh tay của đối thủ. Ban đầu Trần Vũ chưa hiểu ra chuyện gì, được một lúc hắn mới cảm nhận được sức ép đè xuống hai cánh tay mỗi lúc một nặng nề, giống như đang nâng một tảng đá hai trăm cân để luyện công. Nếu là khối đá nặng thực sự cũng còn được đi, đằng này Triệu Bán Sơn người ở trên không mà hai chân lão không ngớt tìm những chỗ sơ hở ở trên đầu và ở mặt của hắn để đá vào.

Trần Vũ cầm cự một lúc đã toát mồ hôi trán. Đột nhiên hắn tiến thêm một bước về phía cây cột, vận lực vào tay toan đập người đối phương vào cây cột. Nhưng đời nào Triệu Bán Sơn lại để hắn làm việc đó, lão liền đưa chân phải đạp vào cây cột. Lúc trước người lão lơ lửng trên không thì sức nặng hai cánh tay Trần Vũ chỉ là sức nặng của thân thể lão, tưởng chừng chỉ cần thêm một phân lượng thì hắn cũng không chịu nổi, mà lúc này Triệu Bán Sơn lại mượn đà cây cột để lấy sức đè xuống thì khác nào cả ngọn Thái Sơn đè nặng xuống. Hai cánh tay Trần Vũ bật lên những tiếng rắc rắc tựa hồ sắp gãy nát. Hắn la thầm:

– Nguy rồi!

Hắn vội nhảy lùi ra.

Lúc này toàn thân Trần Vũ mồ hôi đầm đìa, dần dần làm ướt sũng cả quần áo. Bất luận hắn sử “Địa đường quyền” hay nhảy nhót qua lại thì Triệu Bán Sơn vẫn lơ lửng trên không, đem sức mạnh của thân thể đè xuống người hắn.

Hồ Phỉ thấy võ công của Triệu Bán Sơn thần diệu như vậy thì vừa lấy làm kinh dị lại vừa hoan hỷ. Gã thấy lão không cần sử dụng một chút hơi sức nào mà hoàn toàn chế ngự được đối thủ, nên dần dần thể hội được tinh nghĩa của võ học trong đạo lý ảo diệu đó. Chỉ thấy Trần Vũ mồ hôi tuôn ra đầm đìa, nhỏ giọt trên mặt đất, tựa hồ như chỗ gã đứng đã có một trận mưa rào đổ xuống. Chẳng mấy chốc, nước đã chảy lai láng khắp cả nền nhà.

Hổ Phỉ thấy y đã xuất toàn lực đến lúc gần như kiệt quệ. Bọn Mã Hành Không, Vương Kiếm Anh đều là những hành gia võ học, họ hiểu rằng mỗi khi Trần Vũ chảy thêm một giọt mồ hôi là mất đi một phần tinh lực, đến khi mồ hôi không còn chảy nữa thì hắn chẳng khác gì ngọn đèn khô dầu chỉ còn đường chết.

Dĩ nhiên Trần Vũ cũng hiểu thế. Hắn cảm thấy toàn thân mềm nhũn, trong ngực trống rỗng cực kỳ khó thở. Chợt hắn nghĩ thầm:

“Ta dùng phép “Vân Thủ” hành hạ khiến cho Lữ Hy Hiền phải kiệt sức chết. Thân thể gã chịu khổ thế nào, trong lòng cảm nhận thế nào thì bây giờ ta cũng lâm vào tình trạng giống hệt như vậy, Cái đó gọi là mình làm mình chịu, quả báo nhãn tiền.”

Hắn nghĩ mình không thể thoát chết, bất giác hồn vía lên mây, không còn nửa phần lực đạo để kháng cự với đối thủ, hai đầu gối đột nhiên khuỵu xuống, hắn mở miệng van lơn:

– Xin Triệu tam gia tha mạng!

Triệu Bán Sơn người lơ lửng trên không, hoàn toàn trông vào lực khí của địch nhân để chống chọi. Bây giờ thấy Trần Vũ đột nhiên kiệt lực khuỵu xuống, lão liền nhẹ nhàng tung người nhảy vọt về phía sau, xòe tả chưởng ra quát:

– Hạng gian đồ như ngươi để sống mà làm gì?

Lão toan vung chưởng đập xuống thiên linh cái Trần Vũ thì ngó thấy hắn ngước mắt van xin, nét mặt đầy vẻ khiếp sợ.

Triệu Bán Sơn vốn lòng dạ nhân từ. Dù gặp kẻ cùng hung cực ác nhưng nếu không tận mắt thấy hành động tàn ác của họ thì lão thường sinh lòng lân mẫn, chỉ giáo huấn một hồi rồi buông tha cho đi, để họ ăn năn hối lỗi.

Hiện giờ Trần Vũ gân cốt đã tán đoạn, võ công toàn thân mất hết, chẳng khác gì phế nhân. Dù hắn không chịu sửa đổi lỗi lẫm ngày cũ thì cũng chẳng thể làm ác được nữa. Lão thấy vẻ mặt đáng thương của Trần Vũ thì cánh tay đang đánh xuống nửa chừng liền dừng lại. Lão quay lại nhìn Tôn Cương Phong nói:

– Tôn huynh! Gã này đã mất hết võ công xin tùy Tôn huynh xử trí. Tiểu đệ chỉ xin Tôn huynh chừa cho hắn một con đường sống.

Tôn Cương Phong ngó Triệu Bán Sơn rồi lại nhìn Trần Vũ, trong lòng lấy làm khó nghĩ, tự hỏi:

“Tên gian tặc này tội ác tày trời, ta đã phải chặt hai tay mới cầu được lão đến báo thù thì có lý nào lại buông tha hắn được? Nhưng tên gian tặc này đã chính lão chế phục, mà lão lại mở lời xin tha mạng hắn thì ta cự tuyệt thế nào được.”

Y quay lại ngó Lữ tiểu muội thì thấy mắt cô tựa hồ tóe lửa, nhìn Trần Vũ đầy vẻ căm hờn. Bỗng y nảy ra một chủ ý, liền xoay mình đến trước mặt Triệu Bá Sơn lạy xuống nói:

– Triệu tam gia! Bữa nay Tam gia đã vì phái Bắc Tông mà thanh lý môn hộ Tôn mỗ vĩnh viễn ghi nhớ đại đức.

Y nói rồi dập đầu binh binh.

Triệu Bán Sơn vội quỳ xuống đáp lễ, nói:

– Tôn huynh bất tất phải đa lễ. Giữa đường thấy chuyện bất bình, ra tay can thiệp vốn là bổn phận hiệp nghĩa của bọn ta. Huống chỉ Tôn huynh với tại hạ lại cùng một môn phái, cùng có mối tương quan, việc gì phải nhọc lòng nói lời cảm tạ?

Tôn Cương Phong đứng dậy, miệng cắn ngang thanh tiêm đao sáng loáng.

Triệu Bán Sơn đứng thẳng người lên chợt nhìn thấy thanh đơn đao lão không khỏi giật mình lùi lại một bước.

Nguyên thanh chủy thủ này là của Trần Vũ. Hắn vừa dùng nó để dí vào người Lữ tiểu muội. Sau đó, Hồ Phỉ dùng xảo kế cứu người, trong lúc đánh nhau gã đoạt được thanh chủy thủ này liệng xuống đất. Tiếp theo, Triệu Bán Sơn chỉ điểm quyền quyết, rồi chuyện nọ xẩy tiếp chuyện kia khiến Trần Vũ thủy chung không lúc nào rảnh để lượm đao.

Tôn Cương Phong cụt cả hai tay. Y nhân lúc dập đầu, dùng miệng ngậm lấy. Tôn Cương Phong tiến lên hai bước đến trước mặt Lữ tiểu muội cúi xuống để đưa chủy thủ cho thị. Lữ tiểu muội chìa tay ra nắm lấy chuôi đao đưa mắt hỏi ý.

Tôn Cương Phong mở miệng ra đáp:

– Triệu tam gia! Tam gia bảo sảo, tiểu đệ cũng không dám nửa lời phản đối, nhưng phụ thân của Lữ tiểu muội bị tên gian tặc này sát hại, cả đứa em trai của y cũng bị tên này tự tay giết chết. Vậy tha hay không thì trừ Lữ tiểu muội ra, trong thiên hạ không còn người thứ hai nào có quyền quyết định được. Tam gia thấy có đúng không?

Triệu Bán Sơn buông tiếng thở dài. Khẽ gật đầu.

Tôn Cương Phong nhìn Lữ tiểu muội lớn tiếng:

– Tiểu muội! Có muốn báo thù và có gan thì giết tên gian tặc này đi. Bằng cô sợ hãi thì hãy tha cho hắn quách!

Quần hào đều đưa mắt nhìn Lữ tiểu muội. Có người nghĩ rằng cô có đủ nghị lực để đến tận Hồi Cương cầu viện, tỏ rõ quyết tâm phục thù thì dĩ nhiền cô đủ can đảm để giết người. Có kẻ thấy cô người bé nhỏ yếu ớt, tay cầm thanh tiêm đao sáng loáng đã run rồi, e rằng không dám giết một hán tử cao lớn như Trần Vũ.

Lữ tiểu muội người run lẩy bẩy, nhưng trong lòng lại không chút ngần ngại. Cô cầm thanh tiêm đao rảo bước thằng về phía Trần Vũ. Cô đứng chưa tới ngực hắn, nên mũi tiêm đao đâm tới trúng vào phần bụng dưới.

Lúc này Trần Vũ tứ chi bải hoải, đứng cho khỏi té đã là gắng gượng lắm rồi. Hắn thấy Lữ tiểu muội phóng đao đâm tới liền rú lên một tiếng rồi quay đầu bỏ chạy. Lữ tiểu muội tuy đã luyện được một chút quyền cước nhưng võ công còn quá kém coi, nên khi đối phương co mình lại thì thanh đao đâm vào quãng không. Cô liền cầm thanh tiêm đao rượt theo.

Trần Vũ chân bước loạng choạng chạy ngay về phía cửa sảnh đường, nhưng không hiểu cánh cửa đã bị đóng từ lúc nào. Hắn vội đưa tay đẩy cửa ra, ngờ đâu lúc này cánh cửa nóng bỏng. Nghe “xèo xèo” mấy tiếng, khói trắng bốc lên, hai bàn tay Trần Vũ bị dính chặt vào cửa lớn. Hắn kinh hãi vội ra sức giật tay về, nhưng kình lực toàn thân đã mất hết. Hắn lảo đảo người đi một cái rồi cả thân mình hắn cũng dính vào cửa. Hắn rú lên một tiếng thê thảm rồi im bặt.

Biến cố xảy ra bất giờ ngoài sự tiên liệu của mọi người. Mọi người ngơ ngác một chút rồi cùng xông tới cửa sảnh, thì mũi đã ngửi thấy mùi khét lẹt. Nguyên cửa sảnh đường là một tấm sắt dày, không hiểu người nào ở bên ngoài đã nung lên nóng rực. Trần Vũ bị dính vào cửa chỉ trong khoảnh khắc đã chết cháy.

Mọi người thấy rõ hiện trạng đều kinh ngạc phi thường.

Vương Kiếm Anh lớn tiếng hỏi:

– Đệ muội! Vụ này là thế nào đây!

Nhưng không thấy Thương lão thái trả lời. Hắn xoay mình tìm kiếm thì chẳng những không thấy mẹ con Thương lão thái đâu, mà cả gia nhân đưa rượu thịt vào sảnh đường cũng trốn tránh đi hết chẳng còn một ai.

Vương Kiếm Anh đột nhiên biến sắc, vội chạy vào nội đường nhưng cánh cửa thông vào trong cũng đã đóng chặt. Chính giữa cửa vẽ hình bát quái đen sì như bằng gang thép đúc nên. Hắn không dám đưa tay ra đẩy, chỉ tiến lại gần hai bước đã cảm thấy hơi nóng quạt vào mặt. Té ra cửa sau cũng bị nung nóng lên rồi.

Vương Kiếm Kiệt lớn tiếng hô:

– Thương tẩu tẩu! Tẩu tẩu làm trò quỷ gì vậy. Ra đây mau.

Thanh âm hắn đã vang dội mà bốn vách đóng kín nên càng vang dội hơn. Quần hào bất giác đứng cả dậy nhìn quanh thì chẳng thấy một khung cửa sổ nào. Cửa lớn trước mặt và mặt sau đều đóng chặt, đến con ruồi cũng không bay ra được. Mọi người ngơ ngác nhìn nhau, bây giờ mới tỉnh ngộ.

Nguyên tòa nhà đại sảnh này trong Thương gia bảo lúc kiến tạo đã có chỗ dụng tâm. Họ không đặt cửa sổ, còn cửa ra vào đều bằng sắt đúc. Tường vách cũng cực kỳ kiên cố, nếu không bằng sắt thì cũng bằng đá. Mã hành Không vận kình vào hai cánh tay cầm chiếc ghế dài giơ lên đập vào tường đánh chát một tiếng, cái ghế dài lập tức gãy đôi. Bụi trắng trên tường rào rào rớt xuống để lộ bên phần đá hoa cương xây bên trong.

Vương Kiếm Anh đứng theo mã bộ, vận kình ra bàn tay phóng song chưởng đánh vào tường. Chưởng lực của hắn mãnh liệt phi thường. Nếu là tường vách thường thì dù không xuyên thủng cũng bị nứt ra. Nhưng vách ở đây xây bằng đá vừa dày vừa kiên cố, chưởng lực của Vương Kiếm Anh đánh vào vẫn không suy chuyển mảy may. Vương Kiếm Kiệt trong lòng rối loạn không ngớt kêu gọi:

– Thương tẩu tẩu! Tẩu tẩu làm gì vậy? Mở cửa mau! Mở cửa mau!

Triệu Bán Sơn trầm tĩnh tìm kiếm đường ra. Lão nghĩ thầm:

“Nhà đại sảnh đã kiến tạo cách này là cố ý hại người. Trên nóc nhà chắc bố trí nghiêm ngặt không thể xông lên được.”

Vương Kiếm Kiệt hô hoán mấy câu trong lòng đã khiếp sợ, liền thôi không kêu nữa. Hắn đưa mắt nhìn huynh trưởng nhưng lão cũng chẳng có chủ ý gì. Lúc này trong đại sảnh có Triệu Bán Sơn, Hồ Phỉ, Tôn Cương Phong, Lữ tiểu muội, Vương thị huynh đệ, Mã Hành Không, Từ Tranh, Ân Trọng Tường, tổng cộng chín người. Ngoài ra còn thi thể của Trần Vũ. Trừ Lữ tiểu muội, tám người kia đều là những tay hảo thủ võ lâm nhưng bị khốn trong sảnh đường kiên cố này, có võ công cũng không thi triển được. Trong lúc nhất thời người nọ nhìn người kia không biết phải làm sao? Bỗng nghe thanh âm the thé vọng lên:

– Các vị tự xưng anh hung hảo hán, nhưng bữa nay muốn trốn ra khỏi tòa thiết sảnh ở Thương gia bảo cũng muôn vàn khó khăn. Tòa thiết sảnh này do chính tay tiên phu Thương Kiếm Minh kiến tạo. Tuy lão nhân gia chết đã lâu năm, nhưng vẫn có thể hãm các vị vào đất chết. Các vị anh hùng đã chịu phục chưa?

Mụ nói rồi nổi lên một tràng cưới khanh khách khiến mọi người nghe lông tóc dựng đứng cả lên, không rét mà run. Quần hào nhìn về phía âm thanh phát ra thì thấy tiếng nói của Thương lão thái do lỗ chó chui mà lọt vào trong phòng. Vương Kiếm Anh cúi đầu xuống cho miệng vào lỗ chó chui la gọi:

– Đệ muội! Anh em ta đồng môn cùng thầy với Kiếm Minh, chỉ có ân tình chứ không thù oán. Đệ muội lại giam hãm huynh đệ ta ở chốn này là nghĩa lý gì?

Vương Kiếm Anh đáp:

– Bữa nay bọn ta mới biết tin Kiếm Minh sư đệ qua đời, lại không hiểu y bị hại về tay Hồ Nhất Đao. Nếu mà biết sớm thì dĩ nhiên đã báo thù cho y rồi.

Thương lão thái cười lạt nói:

– Ngươi là người vô lương tâm, toàn nói chuyện lừa gạt.

Vương Kiếm Anh nói:

– Tay ta vừa mới bị trúng độc, nếu không thì…thì…

Gã nói chưa dứt lời bỗng nghe vút một tiếng. Một mũi tên bay qua lỗ chó chui bắn vào. Vương Kiếm Kiệt tinh mắt bước tới ngăn lại, nếu không Vương Kiếm Anh nằm phục dưới đất đã bị thương rồi. Ân Trọng Tường từ lúc bị Triệu Bán Sơn chặt gãy kiếm, lẳng lặng không nói nửa lời. Hắn nghĩ mình chẳng dính líu gì vào vụ này mà bỏ mạng ở đây thì thật là oan uổng, liền cất tiếng nói:

– Thương Kiếm Minh dựng tòa thiết sảnh này định để gia hại ai?

Vương Kiếm Minh tức giận đáp:

– Thằng cha này khi học nghệ nơi tiên phụ đã tỏ ra không phải là người chính phái. Hắn âm thầm dựng lên nhà cửa kiểu này thì còn có hảo tâm gì nữa?

Hồ Phỉ nghĩ bụng:

“Thương Kiếm Minh không đánh lại gia gia ta mà dựng lên tòa thiết sảnh này dĩ nhiên là muốn gia hại lão nhân gia, ai ngờ tên bị thịt đó lại chết về tay gia gia ta.”

Lòng gã nghĩ như vậy nhưng không nói gì, chỉ quan sát bốn phía để tìm kế thoát thân. Hồ Phỉ đoán thế là sai. Thương Kiếm Minh cùng Hồ Nhất Đao vốn không quen biết. Hắn kết mối thâm thù với Miêu Nhân Phụng và biết nhân vật mang ngoại hiệu “Đả biến thiên hạ vô địch thủ” không nên dây vào. Nếu một ngày kia Miêu Nhân Phụng tìm đến nhà mà tỷ võ không thắng được thì dùng tòa thiết sảnh này để kiềm chế y. Không ngờ người tìm đến Thương gia bảo lại chẳng phải Miêu Nhân Phụng mà là Hồ Nhất Đao. Thương Kiếm Minh vốn tính tự phụ, chẳng coi Hồ Nhất Đao vào đâu. Lúc giao chiến, hắn chưa kịp dùng đến tòa thiết sảnh thì đã bị chặt đầu.

Mối thù này Thương lão thái lúc nào cũng ghi khắc trong lòng. Mụ biết Hồ Nhất Đao chết rồi mà con y là Hồ Phỉ võ công cực kỳ lợi hại. Mụ thấy đại thù khó trả liển nhân cơ hội Triệu Bán Sơn đấu với Trần Vũ, mọi người chú ý theo dõi cuộc chiến, mụ cùng con trai lén ra khỏi sảnh đường, đóng chắt cửa sắt cả ngả trước ngả sau lại, rồi chỉ huy gia đinh khuân củi chất đống đốt lên.

Tòa thiết sảnh tường vách và cửa sắt rất dày, bên ngoài đã phóng hỏa mà mọi người bên trong vẫn chưa hay biết. Mãi đến lúc Trần Vũ bị tấm cửa sắt đốt chết, mọi người mới biết mình lâm vào cảnh chim lồng, có mọc cánh cũng khó lòng bay ra.

Mọi người cứ đi quanh sảnh đường. May tòa nhà này rất lớn, cửa sắt đã cháy đỏ hồng mà mọi người còn chịu đựng được. Triệu Bán Sơn lên tiếng:

– Chẳng lẽ chúng ta chịu chết ở đây? Hãy đồng tâm hiệp lực đào một đường hầm để ra ngoài.

Ân Trọng Tường chau mày đáp:

– Ở đây không có thuổng đuốc, đợi đến khi đào được đường hầm thì người đã bị nướng chín rồi.

Từ Tranh chỉ lo cho vị hôn thê Mã Xuân Hoa ở bên ngoài sảnh đường chẳng hiểu có gặp nguy hiểm gì không. Gã là một tên lỗ mãng nóng nảy, chẳng tìm ra được biện pháp gì. Bây giờ gã nghe Triệu Bán Sơn nói tới chuyện đào đường hầm liền lớn tiếng phụ họa:

– Triệu Tam gia nói đúng. Dù sao cũng còn hơn bó tay chịu chết.

Gã rút đơn đao nạy viên gạch xanh lớn để đào hầm thì bỗng thấy một luồng khí nóng. Bỗng nghe đánh choang một tiếng. Đúng là tiếng sắt thép chạm nhau. Mọi người đều kinh ngạc. Vương Kiếm Kiệt hỏi:

– Dưới nền cũng bằng sắt đúc sao?

Hắn liên tiếp dùng đao đào thêm mấy phiến gạch xanh thì quả nhiên phía dưới nối liền thành một phiến. Nền nhà sảnh đường là một phiến sắt rất lớn. Như vậy việc đào đường hầm dĩ nhiên không thể thực hiện được, khiến mọi người càng kinh hãi vì sức nóng ở mặt đất mỗi lúc một tăng. Từ Tranh thóa mạ:

– Con mẹ nó! Mụ hồ lang kia đốt lửa ở phía dưới thì tòa sảnh đường này biến hành cái chảo sắt khổng lồ.

Hồ Phỉ cười nói:

– Không sai! Mụ muốn nấu chín bọn ta để ăn thịt.

Quần hào thấy khí nóng bốc lên cuồn cuộn thì không ai là không kinh hãi. Sau một lúc trên đỉnh đầu cũng thấy hơi nóng. Nguyên nóc nhà cũng được làm bằng sắt tấm và hiển nhiên mặt trên cũng đang có củi chất đốt.  Vương Kiếm Anh đột nhiên nằm phục xuống trước lỗ chó chui la lên:

– Thương gia đệ muội! Đệ muội tha cho bọn ta ra. Anh em ta sẽ giết chết tên tiểu tạp chủng họ Hồ cho.

Hồ Phỉ nghe hắn nói vô lễ liền vung cước đá vào mông hắn. Triệu Bán Sơn cầm cánh tay gã kéo lại khiến chân gã đá vào quãng không. Triệu Bán Sơn khẽ bảo gã:

– Hiện chúng ta đang lâm vào tình cảnh cùng hội cùng thuyền. Mình đừng gây nhau, hãy nghĩ cách ra khỏi nơi đây đã.

Lão nghĩ thầm:

“Chỉ cần Thương lão thái chịu tha anh em họ Vương là có cơ hội thoát thân.”

Bỗng nghe Thương lão thái đáp:

– Tính mạng tên tiểu tạp chủng đã ở trong tay lão thân, cần gì đến các vị giúp đỡ? Chỉ trong vòng nửa giờ hết thảy các ngươi đều biến thành cục than. Ha ha! Trong đó không có một hảo nhân nào. Thằng lỏi họ Hồ kia! Mã lão đầu tử! Trong sảnh đường có mát không?

Mã Hành Không chau mày chẳng nói năng gì. Thương lão thái lại bật tiếng cười như tiếng cú kêu. Mụ la lên:

– Mã lão đầu tử! Con gái lão ta đã chiếu cố cẩn thận rồi. Lão cứ yên tâm đi. Ta kiếm cho thị hàng ngàn hàng vạn thằng chồng tử tế.

Mã Hành Không lòng đau như cắt. Lão đã tuổi già, mình sống hay chết chẳng đáng tiếc gì mấy, nhưng đứa con gái yêu độc nhất lạc lõng bên ngoài tất bị mụ già độc ác hành hạ, cảnh đau khổ kể sao cho xiết?

Vương Kiếm Anh đứng dậy ghé vào tai em thì thầm mấy câu. Vương Kiếm Kiệt lẩm nhẩm gật đầu. Vương Kiếm Anh lại nhìn Tôn Cương Phong, Triệu Bán Sơn chắp tay nói:

– Triệu tam gia! Chúng ta cùng ở trong cơn hoạn nạn, tiểu đệ có lời khó nghe muốn nói.

Triệu Bán Sơn dắt tay Hồ Phỉ đáp:

– Nhất nhất đều y theo lời Vương đại ca dạy bảo, nhưng gia hại chú nhỏ này thì không được.

Nguyên Triệu Bán Sơn thấy Vương thị huynh đệ châu đầu thì thầm đã biết hai người vì muốn sống mà định giết Hồ Phỉ để năn nỉ Thương lão thái. Vương Kiếm Anh bị lão nói huỵch toẹt tâm sự ra, mặt nổi sát khí, miệng lớn tiếng:

– Triệu tam gia! Kẻ đối đầu với Thương lão thái chỉ có một mình thằng nhỏ đó. Oan có đầu, nợ có chủ. Bao nhiêu người ở đây không lẽ phải làm quỷ để chết theo gã?

Hắn đưa mắt nhìn mọi người nói tiếp:

– Các vị huynh đệ nói xem như vậy có oan uổng hay không?

Ân Trọng Tường liền nói theo:

– Ngoài thằng này chẳng ai dính líu gì đến chuyện ở đây.

Vương Kiếm Anh hỏi:

– Mã lão tiêu đầu! Lão gia tính sao?

Mã Hành Không tự nghĩ:

“Thương lão thái đã có thù với mình chưa chắc mụ đã chịu buông tha thầy trò mình, nhưng tình thế trước mặt nguy cấp dị thường, phải tìm cách thoát thân đã.”

Hồ Phỉ sống hay chết lão cũng chẳng quan tâm. Lão liền đáp:

– Vương đại gia nói đúng. Chuyện này không dính líu gì đến người ngoài.

Vương Kiếm Anh lại nói:

– Tôn đại ca! Đại ca đưa mình vào chỗ nước đục này thật oan uổng. Gã họ Trần kia chết cháy rồi, thế là mối thù của đại ca cùng Lữ tiểu muội đã trả xong.

Tôn Cương Phong nhận thấy hắn nói có lý nhưng trong lòng rất cảm kích ơn đức của Triệu Bán Sơn, nên không tiện công nhiên đối địch, liền nói:

– Triệu tam gia! Chẳng phải tiểu đệ không nghĩ đến nghĩa khí nhưng Triệu tam gia…

Triệu Bán Sơn dõng dạc quát lớn:

– Các vị sáu người mà bọn ta chỉ có hai. Chúng ta hãy coi xem họ Hồ, họ Triệu chết trước hay họ Vương, họ Ân các vị chết trước.

Lão nói rồi đứng chắn trước mặt Hồ Phỉ thần oai lẫm liệt. Bình thời diện mục Triệu Bán Sơn rất hiền từ, nói năng hòa nhã, lại hay mủi lòng, nhưng đến lúc cận kề sống chết thì hai chữ “nhân hiệp” lão lại rất coi trọng. Lão nói mấy câu như chém đinh chặt sắt chẳng nể nang gì nữa.

Bon Vương thị huynh đệ một là sợ bản lãnh Triệu Bán Sơn cao, hai là thấy mình ham sống sợ chết tỏ ra con người bất nghĩa nên không dám xông vào động thủ. Nhưng con người gặp lúc nguy nan sinh tử thì chân tướng tất lộ ra, không còn che giấu được nữa. Ai nấy liền kéo ghế dài ghế ngắn để đứng lên. Vương Kiếm Kiệt giơ thanh Bát Quái đao hô lên:

– Triệu tam gia! Bữa nay tiểu đệ cam bề đắc tội.

Hắn đưa tay trái vẫy Ân Trọng Tường, Mã Hành Không, Từ Tranh rồi hô lớn:

– Chúng ta cùng tiến lên.

Hắn biết Tôn Cương Phong quyết chẳng thể nào giúp mình đối nghịch với Triệu Bán Sơn nhưng thấy bên mình năm người chọi với một già một trẻ thì cũng có cơ may thắng. Mọi người tới tấp lấy binh khí ra, chỉ còn chờ Triệu Bán Sơn chuyển động thân hình là năm người nhất tề vung đao kiếm đánh tới. Cuộc động thủ này xẩy ra tất ai cũng phải liều mạng vì thấy trong sảnh đường mỗi lúc một nóng thêm. Chần chờ một khắc là thêm một phần nguy hiểm. Hồ Phỉ bụng bảo dạ:

“Vì một mình ta mà mấy người phải chết theo. Bon Vương thị huynh đệ chết chẳng có gì đáng tiếc. Nhưng Triệu tam gia là một bậc đại anh hùng, đại hảo hán thì không thể để lão bá vì ta mà uổng mạng. Bây giờ khai diễn cuộc đấu thì dù Triệu tam gia cùng ta có giết được bọn họ rồi, mình vẫn khó lòng thoát nạn. Xem chừng chỉ mình ta chịu chết về tay Thương lão thái mới cứu được tính mạng của Triệu tam gia.”

Gã thấy anh em Vương thị lăm le chỉ chực động thủ nhưng chưa ai dám ra tay trước, trong lòng liền quyết định, rồi dõng dạc hô:

– Các vị hãy khoan động thủ.

Gã cúi xuống thò đầu qua lỗ chó chui lớn tiếng gọi:

– Thương lão thái! Tại hạ ở đây không nhúc nhích. Lão thái phóng tiêu bắn chết tại hạ đi! Rồi mau mở cửa thả Triệu tam gia ra.

Thương lão thái ngửa mặt lên trời cười rộ. Mụ móc kim tiêu trong bọc ra, miệng hô:

– Kiếm Minh! Kiếm Minh! Bữa nay tiện thiếp tự tay báo thù cho chàng đây!

Mụ đưa tay phải lên. Một mũi kim tiêu bôi thuốc kịch độc bắn tới trước mặt Hồ Phỉ. Hồ Phỉ thấy ánh kim quang lấp lánh. Mũi kim tiêu bắn tới huyệt “Mi tâm”. Gã nhắm mắt lại nghĩ thầm:

“Thương lão thái bắn chết ta rồi là thỏa mãn tâm nguyện. Mụ chẳng có thù oán gì với Triệu bá bá, tất buông tha lão.”

Giữa lúc ấy chân gã bị kéo mạnh một cái. Người gã lùi lại rồi bật lên cao. Gã mở mắt ra nhìn thấy mình đang chơi vơi trên không, liền vươn tay bám vào cột nhà, nhẹ nhàng hạ xuống. Gã thấy Triệu Bán Sơn tay cầm mũi tiêu, thì ra lão cứu mạng gã. Vương Kiếm Anh thấy Hồ Phỉ xả thân cứu người lại bị Triệu Bán Sơn cản trở, hắn không khỏi tức giận, nói:

– Họ Triệu kia! Bậc đại trượng phu phải biết đường ân cần phân minh. Vụ này không liên quan gì đến chúng ta. Gã tự nguyện chịu chết sao lão còn nhúng tay vào làm chi?

Triệu Bán Sơn mỉm cười không đáp. Lão quay lại hỏi Hồ Phỉ:

– Tiểu huynh đệ! Vừa rồi chú đưa được đầu ra ngoài lỗ chó chui phải không?

Hồ Phỉ đáp:

– Đúng thế!

Gã thấy vẻ mặt lão rất bình tĩnh, miệng lại cười, tựa hồ đã tìm ra được kế thoát thân, liền nói:

– Triệu bá bá, xin bá bá chỉ bảo.

Triệu Bán Sơn đáp:

– Đầu là vật rắn không thể co lại được, còn bả vai và mình đều mềm.

Hồ Phỉ lập tức lĩnh hội. Gã kêu lên:

– Phải rồi! Đầu đã chui ra được thì mình cũng chui ra được.

Gã liền cởi áo cuốn thành một bó đội lên đỉnh đẩu, một là để chui ra cho dễ, hai là để đề phòng mũi kim tiêu tẩm chất độc của Thương lão thái. Triệu Bán Sơn lại nói:

– Tiểu huynh đệ hãy lùi lại sau để Triệu mỗ mở đường cho.

Từ Tranh la lên:

– Không xong! Lão mập ú như vậy thì chui làm sao được.

Triệu Bán Sơn nổi lên tràng cười ha hả, không lý gì đến gã. Lão cúi xuống vung tay phải một cái. Một mũi tụ tiễn theo lỗ chó chui phóng ra ngoài. Bỗng nghe một tên trang đinh kêu thét lên:

– Chân…chân…chân ta!

Hiển nhiên chân gã bị trúng tiêu. Triệu Bán Sơn khẽ rung tay trái. Lão lại phóng mũi kim tiêu của Thương lão thái ra ngoài. Nhưng lần này không thấy động tĩnh gì, chắc mọi người đều đã tránh ra. Bỗng có người la:

– Mau mau lấp chỗ chó chui lại.

Thương lão thái quát:

– Không được cử động! Để ta nghe tiếng bọn chúng kêu la lúc bị đốt chết. Các ngươi cứ tránh ra một bên là được. Ám khí có đi đường vong được đâu mà sợ?

Triệu Bán Sơn giơ hai tay lên luôn mấy cái. Hơn chục mũi ám khí liên tiếp bắn ra mạnh mẽ mau lẹ dị thường. Mũi nào cũng bắn xa đến ngoài mười trượng. Lão phóng gần hai chục mũi tên rồi dùng tay trái khẽ đẩy vào sau lưng Hồ Phỉ, xô về phía trước. Gã cầm bọc áo đưa ra ngoài.

Thương lão thái đã đề phòng. Dưới ánh lửa mụ thấy một vật đen sì chuồn qua lỗ chó chui liền vung thanh Tử Kim Đao chém vèo một cái, trúng vào đống vải. Mụ cảm thấy chỗ đao chém xuống mềm nhũn, biết là không trúng địch bội nhấc đao lên. Hồ Phỉ đã đưa được tay phải ra ngoài, xoay đi một cái chụp được cổ tay mụ gã liền chui đầu qua lỗ chó chui ra ngoài.

Thương lão thái la lên một tiếng. Thương Bảo Chấn nhảy vọt tới vung đao nhằm chém xuống đầu Hồ Phỉ. Lúc này cả vai Hồ Phỉ cũng thoát ra ngoài rồi nhưng lỗ chó chui hẹp quá, nên ngực gã cùng cánh tay trái trong lúc nhất thời còn bị kẹt chưa chui ra được. Gã đành mượn cổ tay Thương lão thái để hất lên. Choang một tiếng! Hai thanh đao của hai mẹ con đụng nhau. Thủ pháp này là công phu “Tá lực đả lực” mà Hồ Phỉ vừa mới học được từ Triệu Bán Sơn. Gã là người thông tuệ hơn đời, vừa hiểu đã sử dụng được ngay, nếu không tất đã mất mạng dưới lưỡi đao của Thương Bảo Chấn rồi.

Triệu Bán Sơn nghe tiếng song đao đụng nhau lại thấy mình Hồ Phỉ chưa ra ngoài được, lão liền vận Thái Cực nhu kình đẩy đùi gã một cái. Hồ Phỉ không tự chủ được, người vọt lên không, vừa gặp lúc thanh đao của Thương Bảo Chấn chém xuống. Nhát đao này kình lực rất mạnh chém vào tường xây bằng đá hoa cương. Tia lửa bắn tung tóe, lưỡi đao quằn lại, Hồ Phỉ ở trên không lộn đi một vòng. Trong ánh lửa, gã nhìn thấy Thương lão thái quét ngang thanh đao để chém chân mình, nên vội dùng phép “Thiên cân trụy” hạ xuống thật mau. Bỗng nghe vèo một tiếng. Thanh Bát Quái đao lướt qua trên đỉnh đầu gã. Hồ Phỉ chân chưa chấm đất đã xoay tay trái lại thi triển công phu “Không thủ nhập bạch nhận” đoạt thanh đao trong tay Thương lão thái.

Thương lão thái thấy cừu nhân thoát chết trong đường tơ kẽ tóc, mắt mụ đỏ song sọc, liền điên cuồng vung Bát Quái đao chém lên chém xuống, đâm ngang đâm dọc. Hồ Phỉ tay không tấn công mấy chiêu mà chẳng chiếm được chút tiện nghi nào. Lại nghe bọn trang đinh lớn tiếng hô hoán. Trong cảnh khói lửa, Thương Bảo Chấn cầm đao xông lại.

Hồ Phỉ nghĩ tới lúc này trong sảnh đường lửa nóng dị thường. Nếu cuộc chiến kéo dài là bọn Triệu Bán Sơn khó lòng bảo toàn tính mạng. Gã biết rằng tám nhân mạng trong sảnh đường hoàn toàn trông cậy việc gã có đả bại mẹ con Thương lão thái trong khoảnh khắc và đánh tan bọn trang đinh để mở cửa sảnh đường hay không?

Trong lòng nóng nảy, gã đưa hai bàn tay xuyên qua xuyên lại giữa hai thanh đao, liều mạng chiến đấu. Mẹ con Thương lão thái cũng biết cuộc chiến đấu này can hệ đến sự tồn vong sinh tử của mình nên đánh rất rát. Song đao rít lên veo véo nghe như hai con rắn lớn vây đánh Hồ Phỉ.

Trong đại sảnh, Triệu Bán Sơn cùng bọn Vương thị huynh đệ đều xúm xít bên cạnh lỗ chó chui mà lắng tai nghe cuộc đấu giữa Hồ Phỉ và mẹ con Thương lão thái xem ai thắng ai bại. Vương thị huynh đệ tuy ghét cay ghét đắng Hồ Phỉ nhưng lúc này lại càng cùng một ý nghĩ với Triệu Bán Sơn là mong gã giết được mẹ con Thương lão thái cho lẹ. Khí nóng trong đại sảnh mỗi lúc một thêm khủng khiếp, cơ hồ chịu không nổi. Bàn ghế bị sức nóng làm cho nứt toác, nến sáp nóng quá chảy hết cả ra, khiến cả sảnh đường tối om om.

Đột nhiên ánh sáng bùng lóe lên, nhưng bức thư họa treo trên tường bị sức nóng làm cháy rực, chỉ trong khoảnh khắc đã bị tàn lụi. Kế đó lại tối om, giơ bàn tay không trông rõ ngón. Chẳng bao lâu mọi người lại sợ cháy đến cả bàn ghế.

Mọi người lòng nóng như lửa đốt mà chẳng một ai lên tiếng, chỉ ngưng thần lắng nghe thanh âm cuộc chiến giữa ba người bên ngoài. Vương Kiếm Anh chõ miệng la lên:

– Hồ gia tiểu huynh đệ! Đánh lẹ vào bàn hạ của Thương lão thái. Đường đao pháp này của mụ có ba chỗ không ổn.

Hắn đã rèn luyện môn “Bát Quái đao” mấy chục năm nên chỉ nghe đao phong là biết mụ sử đao như thế nào. Hồ Phỉ đang khổ vì nhất thời khó bề thủ thắng. Gã nghe Vương Kiếm Anh hô hoán như vậy bất giác trong lòng hớn hở, cong người như cánh cung, vung quyền đấm vào đùi Thương lão thái. Thương lão thái không né tránh, lại giơ đao lên chém thẳng xuống sống lưng gã. Mụ chỉ mong đả thương địch chứ chẳng lo gì đến thân mình. Hồ Phỉ vặn lưng nghiêng mình tránh khỏi nhát đao này thì chiêu thứ hai của Thương lão thái lại chém tới liền. Mụ nghe rõ tiếng Vương Kiếm Anh hô địch nhân đánh vào hạ bàn mình mà vẫn không phòng ngự.

Vương Kiếm Anh lại hô:

– Mụ nóng lòng liều mạng. Tiểu huynh đệ không đoạt được kim đao của mụ đâu. Hãy mau nghĩ cách khác đi.

Hồ Phỉ lẩm bẩm:

– Cái đó ta cũng biết rồi, hà tất ngươi phải nhắc nhở? Gặp mụ khùng này thì còn biện pháp nào nữa?

Cuộc chiến đấu ngoài lỗ chó chui đang lúc kịch liệt. Hồ Phỉ một mình chọi hai, dần dần chiếm được thượng phong, nhưng muốn thắng e rằng còn phải đánh đến hơn trăm hiệp nữa. Thương lão thái thấy tình thế bất lợi, lại nghe Vương Kiếm Anh không ngớt hô hoán chỉ điểm cho địch nhân, đem những yếu quyết phá giả Bát Quái đao nói ra từng điểm một khiến mụ căm hận dị thường. Mụ ngấm ngầm thóa mạ:

“Mi chẳng báo thù cho đồng môn đã là vạn lần không nên, lại còn quay ra giúp giặc. Đúng là một tên gian tặc lòng lang dạ sói.”

Mụ không nghĩ tới Vương Kiếm Anh ở vào tuyệt địa. Nếu hắn không quay ra giúp đỡ hồ Phỉ thì tính mạng không toàn trong khoảnh khắc. Đang cơn cuồng nộ, mụ tự nhủ:

“Quân tiểu tạp chủng này võ nghệ cao cường. Gã đã trốn ra rồi e rằng khó lòng giết được gã. Nhưng thiêu chết bọn gian nhân trong sảnh đường thì ta cũng hả giận được phần nào.”

Mụ liền la gọi gia đinh chất thêm củi để đốt. Ân Trọng Tường không ngớt dậm chân, thầm oán trách hồ Phỉ vô dụng. Vương Kiếm Kiệt nói:

– Triệu tam gia! Mau phóng ám khí giúp gã.

Triệu Bán Sơn trong tay đã cầm sắn mười mấy mũi ám khí nhưng bọn Thương lão thái ba người lại ác đấu ở mé bên lỗ chó chui ra, ám khí không đi đường cong được. Kể ra lão còn mấy mũi “Phi yến ngân thoa” là loại ám khí độc môn có thể đi quanh theo đường cánh cung đả thương người. Nhưng Hồ Phỉ đánh nhau với mẹ con Thương lão thái binh khí sát vào nhau, đứng gần nhau mà đánh, lão không nhìn được chuẩn đích mà cứ phát xạ, ai dám chắc sẽ không trúng phải Hồ Phỉ?

Hồ Phỉ tuy còn nhỏ nhưng tâm cơ linh mẫn. Gã đã nghĩ tới điểm này, mấy lần muốn dụ Thương lão thái ra phía trước lỗ chó chui, nhưng mụ rất úy kỵ tài phóng ám khí của Triệu Bán Sơn nên thủy chung vẫn không chịu mắc lừa. Lúc này trong sảnh đường mùi khói khét lẹt đã ngập tràn. Ban đầu mọi người cháy râu tóc, tiếp theo tà áo cũng dần dần quăn lên. Mọi người dần dần thấy hô hấp khó khăn. Lữ tiểu muội không chịu nổi sức nóng đã sắp ngất đi. Từ Tranh trong lúc nóng nảy, thò đầu vào lỗ chó chui định liều mạng chui ra nhưng lỗ nhỏ mà đầu lớn làm sao chui lọt được? Bốn mặt lỗ chó đều xây bằng đá hoa cương rất dày. Hắn đưa hai tay hết sức lay chuyển mà không di động được chút nào. Vương Kiếm Kiệt chợt nghĩ ra điều gì lẩm bẩm:

– Nếu thằng nhỏ Hồ Phỉ mà có binh khí thì Thương lão thái địch nổi gã thế nào được? Sao ta không sớm nghĩ ra điểm này nhỉ?

Hắn liền đưa tay ra lượm thanh Bát Quái đao của mình ở dưới đất. Không ngờ lưỡi đao tiếp xúc với tấm sắt nền nhà đã bị nung lên nóng rực. Hắn vừa chụp lấy tay đau rát không chịu nổi, rú lên một tiếng. Nhưng lúc này không thể chần chờ một giây ở trong sảnh đường được nữa, hắn cố chịu vết bỏng rát trên tay, xé một mảnh áo quấn lấy chuôi đao. Tay trái hắn đẩy Từ Tranh ra miệng la gọi:

– Tiểu Hồ Phỉ! Binh khí đây này. Đón lấy cho mau.

Hắn rung tay một cái liệng thanh đao qua lỗ chó chui. Hồ Phỉ quay lại đón tiếp đao. Thương Bảo Chấn cũng nghe tiếng hô hoán, nhảy xô lại tới tranh cướp. Bỗng hai người đồng thanh bật tiếng la hoảng. Một tiếng “choảng” vang lên. Cả hai thanh đao đều rớt xuống.

Nguyên thanh đơn đao của Vương Kiếm Kiệt liệng ra, Hồ Phỉ chụp được trước nhưng đao nóng quá, gã phải buông tay. Thương Bảo Chấn nhảy tới trước chỗ chó chui liền bị Triệu Bán Sơn  phóng mũi kim tiền tiêu đánh trúng vào cổ tay. Cả hai thanh đao đều rớt xuống.

Hồ Phỉ chụp không trúng, Thương lão thái đã vung Bát Quái đao chém tới sau lưng. Gã nghiêng người đi, lạng đến bên Thương Bảo Chấn, đột nhiên sử chiêu “Hiên ngưu khát thủy” đưa tay lên chộp lấy gáy Thương Bảo Chấn. Hắn bị Hồ Phỉ vận kình đè xuống khiến má áp sát đất, lại đụng phải thanh đao nóng rực của Vương Kiếm Kiệt. Mấy tiếng xèo xèo vang lên, tiếp theo là tiếng rú thê thảm. Nửa bộ mặt xinh đẹp của Thương Bảo Chấn bị cháy sém một vệt dài.

Tiếng rú này khiến mọi người trong sảnh đều vui mừng. Ai cũng cho là Thương Bảo Chấn bị Hồ Phỉ đả thương. Thương lão thái vừa nóng lòng phục thù, lại xót tình mẫu tử nhưng mụ không chiếu cố cho con, mà giơ đao lên chém mạnh xuống bả vai Hồ Phỉ. “Choang” một tiếng! Hồ Phỉ không né tránh, xoay tay vung ngang thanh đao chống đỡ. Nguyên gã thừa cơ Thương Bảo Chấn bị ngã mà đoạt lấy thanh Bát Quái đao trong tay hắn.

Mọi người trong sảnh vừa nóng vừa tối om chẳng nhìn thấy gì, nhưng nghe bên ngoài song đao chạm nhau choang choảng thì biết là Hồ Phỉ đã đoạt được binh khí và đang chiến đấu mãnh liệt, trong lòng lại thêm một tia hy vọng. Vương Kiếm Anh lớn tiếng hô:

– Chém vào vai bên phải mụ! Chém vào vai bên phải mụ!

Mã Hành Không cũng la lên:

– Hãy đánh đuổi bọn gia đinh đang khuân củi chất thêm vào đống lửa.

Tôn Cương Phong quát lớn:

– Không cần giằng co với mụ già đó nữa, hãy tìm cách mở gấp cửa sảnh đường.

Từ Tranh gầm lên:

– Nóng chết người rồi! Nóng chết người rồi!

Mọi người la hét loạn xạ cả lên. Hồ Phỉ cũng biết mở cửa sảnh đường là việc khẩn yếu nhất nhưng Thương lão thái cứ liều mạng bám riết, thủy chung gã chẳng có lúc nào rảnh tay. Đao pháp của Hồ Phỉ cao thâm hơn Thương lão thái nhiều nhưng cục diện này rối ren vô cùng. Gã còn nhỏ tuổi khó bề trấn tĩnh để ứng phó nên mấy phen đã có cơ hội hạ được đối phương nhưng đều bị đối phương liều mạng phóng ra những cuồng chiêu mà giải khai được.

Hai người chiến đấu ráo riết đã bảy tám hiệp, Thương lão thái không ngớt lùi lại phía sau. Thương Bảo Chấn rút lấy thanh đơn đao trong tay một tên gia đinh rồi tiến lại giáp công. Bọn trang đinh ban đầu thấy chủ mẫu cùng thiếu chủ nhân tay cầm binh khí đối phó với một thằng nhỏ tay không, đã tưởng thế nào cũng thắng. Bây giờ chúng thấy chủ mẫu đầu tóc rối tung không ngớt lùi lại hiển nhiên không chống nổi. Bọn chúng liến cầm đao tới tấp nhảy vào trợ chiến. Bọn trang đinh võ nghệ thấp kém bị Hồ Phỉ đao đâm chân đá, chớp mắt đã mấy tên bị thương. Nhưng tên nào cũng khỏe mạnh gan dạ, chúng bị thương mà vẫn ở lại cự chiến không bỏ chạy.

Tiếng người hô hoán quát tháo, tiếng binh khí chạm nhau chan chát, tiêng chửi bới om sòm, tiếng củi nổ lắc rắc hòa với nhau thành một âm thanh hỗn loạn. Mọi người trong sảnh đường thấy bên ngoài mỗi lúc một náo loạn đều nghĩ thầm:

“Hồ Phỉ tuy võ công cao cường nhưng gã chỉ là một thằng nhỏ lại phải đối phó với cả đoàn người trong Thương gia bảo thì làm sao mà thủ thắng được?”

Kẻ thì thóa mạ, người thì thở dài, người thì kêu gào bi thảm, khiến cảnh náo loạn càng thêm náo loạn. Bỗng có tiếng người hô:

– Tiểu Hồ Phỉ hãy nghe đây. Dùng “Âm dương quyết” để đối phó với kẻ đầu não, dùng “Loạn hoàn quyết” xua đuổi bọn lâu la.

Thanh âm này trung khí đầy rẫy lấn át nhưng tạp âm, nghe rõ từng chữ. Chính là giọng nói của Triệu Bán Sơn.

Hồ Phỉ thấy địch nhân mỗi lúc một nhiều, trong lòng gã đang phiền não chưa biết làm thế nào, bỗng nghe Triệu Bán Sơn nói mấy câu liền nghĩ ngay lão là một bậc anh hùng cái thế, lời nói tất nhiên không lầm. Bất giác gã phấn khởi tinh thần, vung thanh cương đao chém liền vù vù ba nhát vào trung bàn Thương lão thái.

Thanh đao này gã lấy của Thương Bảo Chấn, tuy lưỡi đao đã quằn lên, nhưng chỉ cần chém trúng vẫn có thể giết người được. Thương lão thái thấy thế đánh của gã cực kỳ mạnh liệt phải quét ngang thanh đao đón đỡ. Hai thanh đao đụng nhau bật lên nhưng tiếng “choang choảng” hai lần. Đến lần thứ ba Hồ Phỉ đang từ cương kình đột nhiên đổi sang nhu kình, từ dương biến sang âm, thu về một chiêu rồi phóng ra một chiêu. Cổ tay gã đột nhiên xoay chuyển ba vòng. Hồ Phỉ xoay chuyển theo thế thuận khiến cánh tay Thương lão thái phải xoay chuyển theo thế nghịch. Đến vòng thứ hai thì Thương lão thái không xoay chuyển được nữa vì cảm thấy xương khuỷu tay đau nhói lên, mụ đành phải buông đao. Thanh Bát Quái tử kim đao bay vọt lên không. Hồ Phỉ lần đầu dùng “Âm dương quyết” đã thành công, liền vung đao chém xuống vai Thương lão thái. Lưỡi đao còn cách vai mụ chừng nửa thước, bỗng thấy mái tóc bạc phơ của mụ xõa xuống vai, nửa bên mặt đầy vết máu lem luốc, gã chợt nghĩ:

“Mụ già này kể cũng đáng thương, sao ta lại chém chết mụ?”

Gã vội xoay chuyển thanh đao, định đập sống đao xuống vai mụ khiến mụ không còn sức tái đấu rồi đi mở cửa cứu người. Không ngờ Thương lão thái tuột tay mất thanh kim đao rồi, trong lòng nghĩ ngay đến kế cùng chết với kẻ thù. Mụ thấy rõ Hồ Phỉ vung đao chém xuống vẫn không thèm né tránh, mà lại tiến lên một bước nhảy xổ vào bụng gã. Tay phải mụ nắm huyệt “Thần phong” ở trước ngực, tay trái nắm huyệt “Trung chú” ở bụng dưới đối phương rồi níu chặt lấy. Hồ Phỉ cả kinh đánh mạnh sống đao xuống. Thương lão thái rú lên một tiếng. Xương vai mụ gãy nát nhưng mụ chẳng nghĩ gì nữa cứ nắm chặt lấy huyệt đạo Hồ Phỉ chết cũng không buông. Đồng thời  mụ đưa chân phải móc mạnh một cái. Cả hai người lăn đến bên đống lửa lớn. Hồ Phỉ la lớn:

– Buông ra mau! Mụ không sợ lửa thiêu chết ư?

Trong lúc tâm thần hỗn loạn gã quên cả sử chiêu cầm nã thủ để thoát khỏi cuộc níu kéo này mà chỉ hết sức vùng vẫy. Hai người lăn hai vòng nữa, cuối cùng lăn đến đống lửa. Thương Bảo Chấn la lớn:

– Má má!

Hắn nhảy vọt lại cứu mẹ. Hắn cầm đơn đao nhắm trúng ngay thiên linh cái của Hồ Phỉ chém xuống Hồ Phỉ nghiêng đầu tránh khỏi nhưng bị chuôi đao đập trúng vào trán, đau quá cơ hồ muốn ngất đi. Thương Bảo Chấn sợ mẫu thân bị thương liền vươn tay nhấc cả hai người ra đống lửa. Hắn lại nhằm sau lưng Hồ Phỉ vung đao chém xuống.

Giữa lúc ngàn cân treo sợi tóc, thần trí Hồ Phỉ đột nhiên tỉnh ra, gã xoay chân đá một cước trúng vào cổ tay Thương Bảo Chấn. Gã vận toàn lực đá phát thứ hai, hất đối phương ra ngoài năm, sáu trượng khiến Thương Bảo Chấn nhất thời không bò dậy được.

Quần áo Hồ Phỉ đã bị lửa cháy, trán lại đau như muốn vỡ đầu. Gã quát một tiếng thật to, hai tay vung mạnh một cái. Mấy tiếng lách cách vang lên. Gã thoát khỏi bàn tay níu cứng của Thương lão thái. Gã liền lăn dưới đất để dập tắt lửa trên áo.

Thương lão thái tuổi già bị khói lửa nung nóng một hồi làm ngất đi. Mấy tên trang đinh vội dập tắt lửa cháy trên người mụ. Hồ Phỉ tay không chạy vào giữa đám trang đinh. Trong lòng gã rất giận dữ, tự trách:

“Đã gặp lúc thập tử nhất sinh, chiến đấu khốc liệt đến cùng cực mà ta còn nảy dạ thương xót kẻ thù để suýt phải mất mạng thì đúng là vô lý.”

Bây giờ gã không dung tình nữa, đoạt lấy một thanh đơn đao rồi quyền đấm chân đá, đao chém túi bụi khác nào con hổ xông vào đàn dê. Chỉ trong khoảnh khắc, bọn trang đinh bỏ chạy tán loạn. Hồ Phỉ vọt đến trước cửa sảnh đường, đoạt một cây cời lửa trong tay một trang đinh, gạt đống củi lửa trước cửa sảnh văng tứ tung. Gã thấy cánh cửa sắt đã đỏ rực không khỏi kinh hãi nghĩ thầm:

“Nếu then khóa cửa mà cháy liền với cánh cửa này thì đành chịu không sao mở được.”

Trong lúc nguy cấp, gã không kịp nghĩ nhiều, giờ đơn đao lên vận toàn bộ kình vào tay phải, chém mạnh xuống. Chát một tiếng. Khóa cửa rớt xuống liền. Gã dùng sức mạnh quá khiến thanh đơn dao cong lên như cây cung. Hồ Phỉ liệng đơn đao xuống, cầm cây cời lửa móc vào trong vòng cửa kéo mạnh một cái mà cánh cửa vẫn không nhúc nhích. Hố Phỉ trống ngực đánh thình thịch, tự nhủ:

“Chẳng lẽ sắp thành công mà còn hỏng? Cánh cửa này không mở ra được thì làm thế nào?”

Gã lại dùng hết sức giật mạnh một cái. Mấy tiếng kẽo kẹt vang lên , cánh cửa từ từ mở rộng, khói đen lửa đỏ từ phía trong cửa tuôn ra ngoài. Hồ Phỉ không ngờ trong sảnh đường lại cháy dữ thế, vội cất tiếng gọi:

– Triệu bá bá! Ra lẹ đi!

Bỗng thấy trong đám khói mù dày đặc, một người nhảy vọt ra trước, chính là Vương Kiếm Anh. Kế đến bọn Ân Trọng Tương, Từ Tranh, Mã Hành Không, Tôn Cương Phong lục tục chạy theo. Sau cùng là Triệu Bán Sơn ôm Lữ tiểu muội chạy ra. Mọi người quần áo cháy khét lẹt coi rất thảm hại. Lúc này những đồ gỗ trong sảnh đường đều bị lửa sém, bàn ghế đã cháy rồi. Cả rường cột cũng bốc lửa bừng bừng. Thật là thời cơ chỉ cách nhau trong gang tấc. Nếu sau khoảng thời gian chừng uống cạn tuần trà Hồ Phỉ mới phá được cửa thì ắt sẽ có người chết.

Hồ Phỉ thấy Triệu Bán Sơn vẫn bình yên không việc gì, liền nhảy xổ lại gọi luôn mấy tiếng:

– Triệu bá bá! Triệu bá bá!

Triệu Bán Sơn bị cháy hết râu tóc mà vẫn bình tĩnh như thường. Lão tủm tỉm cười, khen ngợi:

– Hảo hài tử!

Bỗng nghe Vương Kiếm Anh la gọi:

– Kiếm Kiệt! Kiếm Kiệt! Ngươi ở đâu?

Triệu Bán Sơn đảo mắt ngó quanh quả nhiên chẳng thấy Vương Kiếm Kiệt đâu. Lão kinh hãi hỏi:

– Chẳng lẽ y còn chưa ra?

Vương Kiếm Anh lại gào lên:

– Người anh em của ta chưa ra được, y chưa ra được.

Lúc này trong sảnh đường cột cháy rồi đổ xuống ngổn ngang. Trong nhà biến thành cái lò lửa. Vương Kiếm Anh tuy thủ túc thâm tình cũng không dám tiến vào cứu viện, chỉ lớn tiếng hô hoán:

– Kiếm Kiệt! Ra lẹ đi! Ra lẹ đi!

Triệu Bán Sơn và Hồ Phỉ cùng nghĩ thầm:

“Nếu hắn có thể ra được thì có lý nào lại không chịu chạy ra?”

Cả hai người bản tính đều có tấm lòng nghĩa hiệp, không nghĩ ngợi nhiều nữa, một già một trẻ không hẹn mà đồng thời xông vào lò lửa để tìm Vương Kiếm Kiệt giữa khói lửa mịt mù. Hồ Phỉ dẫm chân trên gạch nóng bỏng không ngớt nhảy loạn lên. Triệu Bán Sơn giục:

– Hài tử! Người ra đi thôi!

Hồ Phỉ đáp:

– Không! Triệu bá bá ra lẹ đi!

Gã vừa nói mấy câu bỗng nhiên la lớn lên:

– Đây rồi.

Gã cúi xuống lôi Vương Kiếm Kiệt dậy chạy vội ra ngoài. Nguyên Vương Kiếm Kiệt không chịu nổi sức nóng, thò mũi qua lỗ để hít không khí chẳng ngờ một luồng khí đen từ ngoài vòng xông vào khiến hắn ngất đi. Hồ Phỉ bị luồng khói xông phát ho một lúc. Vương Kiếm Kiệt thân hình to lớn khó lòng ôm ngang, chỉ có cách kéo hắn đi mà thôi. Gã kéo Vương Kiếm Kiệt ra đến cửa thì đột nhiên người bên ngoài bật tiếng la hoảng vì thấy cây rường trên nóc nhà cháy rớt thẳng xuống ngay Hồ Phỉ.

Hồ Phỉ bước lẹ muốn xông ra khỏi cửa nhưng cây rường dài quá, dĩ nhiên không thể nào tránh kịp. Triệu Bán Sơn đằng hắng một tiếng, tiến lên nửa bước ra chiêu “Phiến thông bối”, tay phải đỡ lấy cây rường đang cháy. Cây rường này nặng không dưới bốn, năm trăm cân lại từ trên cao rớt xuống, sức rơi càng khủng khiếp. Triệu Bán Sơn soạc hai chân đứng vững vàng bất động theo thế mã bộ, tay phải đưa ra hứng lấy. Cây rường lửa lại bật lên. Nửa chiêu dưới của “Phiến thông bối” tung nốt ra, tay trái đẩy mạnh cây rường một cái ra ngoài. Bỗng thấy một con rồng lửa từ trong sảnh đường bay vút qua cửa ra ngoài, hơn sáu, bảy trượng mới rơi xuống.

Mọi người ở cửa sảnh đường thấy Triệu Bán Sơn thi triển công phu đó đều ngẩn người ra một lúc mới hò reo vang dội. Cả bọn trang đinh ở Thương gia bảo đứng ở đằng xa thấy thế cũng bật tiếng hoan hô. Vương Kiếm Anh đỡ lấy Vương Kiếm Kiệt vội vàng dập tắt lửa trên quần áo hắn. Trong lòng ngấm ngầm hổ thẹn, tự nhủ:

“Người anh em ruột thịt của mình bị nạn mà mình phải nhờ tay người khác cứu cho.”

Mã Hành Không cùng Từ Tranh ra khỏi thiết sảnh lập tức đi tìm Mã Xuân Hoa nhưng nhìn ngang nhìn ngửa chẳng thấy bóng nàng đâu. Từ Tranh sinh dạ hoài nghi nghĩ bụng:

“Nhất định thị cùng thằng lỏi họ Thương đã đưa nhau tới chỗ kín để làm trò khỉ rồi.”

Gã vừa thoát cảnh chết cháy, lửa hờn ghen trong lòng lại bùng lên. Gã nói:

– Sư phụ! Đệ tử đi kiếm sư muội.

Rồi co giò chạy ngay. Mã Hành Không tuổi đã già, không mau lẹ như bọn trẻ. Lão còn bị lửa khói làm cho đầu nhức mắt hoa, chỉ muốn tìm nơi nằm nghỉ thì đột nhiên sau lưng có một luồng chướng phong ập tới. Cú tập kích đột ngột này hoàn toàn nằm ngoài sự tiên liệu của lão. Phát chưởng đánh tới vừa mạnh vừa mau. Mã Hành Không muốn đỡ cũng không kịp đành phải hít một hơi chân khí để đón lấy. Bình một tiếng. Người lão lảo đảo muốn té, trước mặt bỗng tối sầm lại, toàn thân mềm nhũn ra. Tiếp theo lại bị đá một cước vào mông. Người lão không tự chủ được bị hất vào lò lửa, trong tòa thiết sảnh. Trong lúc mê man, lão nghe Thương lão thái nổi lên tràng cười rộ, miệng nói:

– Kiếm Minh! Kiếm Minh! Rút cục tiện thiếp đã báo thủ cho chàng được một phần.

Một làn hơi nóng trùm kín toàn thân khiến lão ngất đi không biết gì nữa. Triệu Bán Sơn vừa mới cứu tỉnh Lữ tiểu muội bỗng thấy Thương lão thái đột nhiên từ trong đám khói lửa chui ra xuất chiêu hất Mã Hành Không văng vào lò lửa khiến lão không khỏi ngẩn người. Lão thấy Thương lão thái khom người đi vào cửa sảnh đường. Lửa cháy ầm ầm mà tựa hồ mụ không trông thấy. Lão liền lớn tiếng la:

– Ra lẹ đi! Mụ muốn chết hay sao?

Lão vừa dứt lời, lại một cây rường nhà rất lớn lửa cháy rừng rực rớt xuống. “Uỳnh” một tiếng vang dội. Khói lửa bay tung bốn mặt, bít kín lấy cửa sảnh đường. Thương lão thái ôm thanh Tử kim Bát Quái đao, mặt lộ vẻ tươi cười, ngồi ngay ngắn giữa đống lửa. Toàn thân mụ quần áo đầu tóc đã bén lửa mà tựa hồ mụ không biết đau đớn gì cả. Trong bụng mụ nghĩ thầm:

“Tâm nguyện trả thù của ta dù chưa trọn nhưng ta cũng nên sớm đi gặp Kiếm Minh.”

Triệu Bán Sơn buông tiếng thở dài, lấy lòng cảm khái nghĩ thầm:

“Lão thái thái này tuy là nữ lưu mà tính tình cương liệt hơn cả bọn mày râu.”

Lão lại nghĩ tới cuộc đông du phen này ngẫu nhiên được quen biết một chàng thiếu niên anh hùng kể ra cũng không uổng. Lão thấy bọn Tôn Cương Phong, Vương Kiếm Anh đang tíu tít, liền quay lại bảo Hồ Phỉ:

– Tiểu huynh đệ! Chúng ta đi thôi. Cùng đi một đường có được không?

Hồ Phỉ đáp:

– Hay lắm! Hay lắm!

Trong tâm hồn trẻ thơ của gã, gã đã nhìn thấy cõi đời thật lắm chuyện biến ảo khôn lường. Cuộc trả thù của Lữ tiểu muội là vậy, cuộc trả thù của Thương lão thái lại là thế. Gã cùng Triệu Bán Sơn dắt tay nhau đi. Hai người cùng yên lặng với nhiều tâm sự.

Hai người đi được chừng một dặm, quay đầu nhìn lại thấy Thương gia bảo lửa cháy rực trời. Triệu Bán Sơn nói:

– Tiểu huynh đệ! Những việc bữa nay thật là thê thảm. Có phải thế không? Tính tình Thương lão thái, hỡi ôi!

Lão nói xong lại lắc đầu. Hồ Phỉ nói:

– Triệu bá bá!…

Triệu Bán Sơn quay đầu lại, ngắt lời:

– Tiểu huynh đệ! Bữa nay ta cùng tiểu huynh đệ bèo nước gặp nhau, ý hợp tâm đầu. Tuy ta lớn tuổi hơn nhưng thấy tiểu huynh đệ là người nghĩa hiệp nhân hậu nên thật lòng kính phục. Sau này tiểu huynh đệ tất lừng danh thiên hạ, khi nào ta dám tự coi mình vào hàng trưởng bối?

Lúc này trời vừa hửng sáng. Dưới ánh triều dương, gương mặt Triệu Bán Sơn vừa lộ về trang nghiêm lại vừa thành khẩn. Hồ Phỉ mặt đầy tro bụi cùng vết máu, nghe lão nói mấy câu, bất giác mặt đỏ đến tận mang tai, lại hô:

– Triệu bá bá!

Triệu Bán Sơn xoa tay ngắt lời:

– Từ nay ba chữ “Triệu bá bá” tiểu huynh đệ đừng thốt ra nữa. Ta cùng cùng tiểu huynh đệ kết nghĩa anh em khác họ được chăng?

Thử nghĩ Thiên thủ Như Lai Triệu Bán Sơn thân phận và oai danh trên chốn giang hồ lừng lẫy thế nào, bữa nay muốn kết nghĩa kim bằng với một người nhỏ tuổi hơn nhiều thì thật là một chuyện phi thường. Không phải lão nhằm vào võ công của Hồ Phỉ mà là kính trọng lòng nhân hiệp xả thân cứu người của gã. Lão nhận thấy gã tuy còn nhỏ tuổi mà hành vi giống hệt những anh em ở Hồng Hoa hội. Hồ Phỉ nghe Triệu Bán Sơn nói vậy, trong lòng xiết bao cảm kích, bất giác hai hàng nước mắt tuôn rơi. Gã nhảy xổ lại sụp lạy, miệng hô:

– Triệu… Triệu…

Triệu Bán Sơn cũng quỳ xuống đáp lễ nói:

– Hiền đệ! Từ nay hiền đệ kêu ta bằng tam ca là được.

Thế rồi một già một trẻ, cả hai vị anh hùng lấy đất làm hương cùng lạy nhau tám lạy giữa cảnh đồng không. Triệu Bán Sơn trong lòng rất hoan hỷ. Lão chúm môi huýt lên một tiếng dài. Bỗng nghe tiếng vó ngựa lộp cộp từ phía tây chạy đến. Con bạch mã này tung vó lao nhanh như bay, chỉ trong chớp mắt đã đến trước mặt. Hồ Phỉ cất tiếng khen:

– Thật là thần mã!

Triệu Bán Sơn nghĩ bụng:

“Đáng tiếc con ngựa này của Tứ đệ muội, mà cô lại quý nó như tính mạng, nếu không thì chỉ một câu khen đó dĩ nhiên ta đã tặng cho y rồi.”

Rồi lão mỉm cười chứ không giải thích, hỏi lại:

– Hiền đệ! Nơi đây hiền đệ còn việc gì nữa không?

Hồ Phỉ đáp:

– Tiểu đệ đến nói với Bình tứ thúc một tiếng rồi đưa chân tam ca một đoạn đường.

Triệu Bán Sơn cũng quyến luyến không nỡ chia tay với gã ngay, liền nói:

– Thế thì hay lắm.

Lão dắt ngựa sóng vai cùng đi với Hồ Phỉ. Vừa qua sườn núi bỗng thấy một người đứng sau gốc cây lớn đang thập thò dường như nhìn trộm chuyện gì. Hồ Phỉ ngó sau lưng hắn đã nhận ra là ai liền nói khẽ:

– Đó là Từ Tranh.

Rồi gã nghĩ bụng:

“Sư phụ hắn bị chết thảm trong lửa mà chẳng hiểu hắn lại lén lút định làm chuyện gì ở đây?”

Đoạn gã liền nói khẽ:

– Để tiểu đệ lại coi xem

Gã lẳng lặng tiến về phía trước đi tới sau lưng Từ Tranh. Hắn đang ngơ ngẩn xuất thần, không biết phía sau có người đến. Chỉ thấy dưới gốc cây phía trước cách đó mười trượng, một đôi nam nữ đang gồi tựa vai kề, thái độ cực kỳ thân mật.

Hồ Phỉ ngưng thần nhìn kỹ, thì ra người đàn ông là Phúc công tử, tân khách của Thương gia bảo, còn thiếu nữ chính là Mã Xuân Hoa. Phúc công tử một tay ôm lưng nàng, không ngớt hôn vào mặt. Mã Xuân Hoa người bủn rủn tựa vào lòng chàng trai, thì thầm không hiểu nói chuyện gì. Hồ Phỉ còn nhỏ tuổi chưa hiểu mấy về chuyện nam nữ, gã đứng coi thấy cũng thú vị nên bất giác cười thầm, nghĩ bụng:

“Mã cô nương kia quen biết chàng công tử này mới có một ngày mà đã thân mật với nhau quá.”

Bỗng nghe mấy tiếng “Hừ hừ” quái dị từ miệng Từ Tranh phát ra. Nguyên hắn đang nghiến răng nghiến lợi, lại đưa quyền lên không ngớt đấm vào ngực mình, ra chiều phẫn nộ đến cực điểm. Hồ Phỉ cười hỏi:

– Từ đại ca! Đại ca ra đây làm chi?

Từ Tranh đang để hết tính thần vào Mã Xuân Hoa nên Hồ Phỉ nói gì hắn cũng không nghe thấy. Đột nhiên Từ Tranh quát lớn:

– Ta liều mạng với ngươi đây!

Rồi rút lưỡi đao ở sau lưng xông về phía Phúc công tử. Hồ Phỉ tuy là người  thông minh lanh lợi nhưng tuyệt không hiểu gì về chuyện tư tình rắc rối này. Gã chỉ mơ hồ hiểu rằng Mã Xuân Hoa là người xinh đẹp, nên đêm trước Thương Bảo Chấn đã trò chuyện với nàng, rồi bữa nay Phúc công tử cũng cùng Từ Tranh lại vì nàng mà đánh nhau.

Nguyên Phúc Công tử cùng Mã Xuân Hoa lén trốn ra khỏi nhà đại sảnh rồi, sợ bị người nhìn thấy nên đưa nhau tới dưới gốc cây dương lớn này ôm ấp nhau, thủ thỉ những lời thân mật. Đôi trai gái mải miết trong cuộc hoan lạc, không hay biết phương đông trời đã sáng rồi. Tại Thương gia bảo xảy ra cuộc náo loạn trời long đất lở, hai người cũng chẳng hay biết gì. Đột nhiên thấy Từ Tranh toàn thân cháy xem tóc tai rồi bời cầm đao xông tới, hai người giật mình đứng phắt dậy. Từ Tranh cặp mắt cơ hồ tóe lửa, vung đao chém tới, lực đạo cực kỳ mãnh liệt. Phúc công tử võ nghệ tầm thường, thấy thanh cương đao bổ xuống đầu hốt hoảng lùi lại. Nhát đao của Từ Tranh chém mạnh quá. Bỗng nghe chát một tiếng. Lưỡi đao ngập sâu vào thân một cây dương lớn không rút ra ngay được. Mã Xuân Hoa vội hỏi:

– Sư huynh làm gì vậy? Sư huynh làm gì vậy?

Từ Tranh tức giận đáp:

– Làm gì ư? Ta phải giết tên tiểu tử này.

Hắn vận nội lực giật mạnh một cái. Thanh đao dời khỏi thân cây dương bắn ngược lại đánh “binh” một tiếng. Sống đao đụng vào trán hắn. Mã Xuân Hoa giật mình kinh hãi la lên:

– Coi chừng! Sư huynh có đau không?

Từ Tranh vận kình đẩy nàng ra quát:

– Ngươi đừng có giả vờ làm hảo nhân nữa.

Hắn sấn lại giơ đao chém Phúc công tử. Mã Xuân Hoa thấy anh chàng sư ca từ trước đến giờ đối với mình không dám trái ý nửa lời mà lúc này đột nhiên như kẻ phát khùng, nàng biết lửa ghen đốt cháy tâm can nên hắn không kiềm chế được. Nàng vừa hổ thẹn lại vừa nóng nảy, liền bước tới đứng trước mặt hắn hai tay chống nạnh, nói:

– Sư ca! Sư ca muốn giết người thì giết tiểu muội trước.

Từ Tranh thấy nàng vẫn có ý che chở cho Phúc công tử thì càng tức giận như điên, lớn tiếng quát:

– Ta giết gã trước rồi giết ngươi sau.

Tay trái hắn đẩy vai Mã Xuân Hoa một cái. Mã Xuân Hoa loạng choạng suýt té nhào. Nàng tiện tay lượm một cành khô dưới đất vừa đỡ gạt đơn đao vừa nhìn Phúc công tử la lên:

– Công tử chạy mau đi! Chạy mau đi!

Phúc công tử không hiểu nàng và Từ Tranh là đôi vợ chồng sắp cưới, liền lớn tiếng đáp:

– Thằng cha này phát điên rồi. Nàng phải coi chừng.

Đồng thời gã tránh xa ra. Từ Tranh múa tít đơn đao. Chỉ mấy chiêu đã chém gãy cành cây khô của Mã Xuân Hoa. Hắn quát lớn:

– Ngươi mà không tránh ra thì đừng trách ta vô tình.

Mã Xuân Hoa bỏ khúc cây khô bị chém gãy xuống đất, quay đầu lại đưa vào lưỡi đao của Từ Tranh đáp:

– Sư ca! Kiếp này tiểu muội không thể làm vợ của sư ca được. Sư ca chém một đao giết tiểu muội đi.

Từ Tranh giận tím mặt lại quát:

– Ta… ta…

Tay trái hắn chụp lấy trước ngực Mã Xuân Hoa miệng không nói nên lời. Hồ Phỉ thấy gã một tay cầm đơn đao múa lên, vẻ mặt cuồng nộ, chỉ sợ hắn không dằn lòng được, thuận tay chém chết Mã Xuân Hoa. Gã lạng mình một cái đứng ngăn giữa hai người. Gã lại đưa tay trái ra nắm ngực Từ Tranh đẩy nhẹ một cái khiến hắn lùi ra ba bước rồi nói:

– Từ đại ca! Người nào trong thiên hạ mà muốn đụng đến một sợi tóc của Mã cô nương thì hãy giết Hồ Phỉ này đi đã.

Từ Tranh sửng sốt, quát lớn:

– Ngươi… ngươi… Cả thằng lỏi miệng còn hơi sữa này mà cũng rủ rê thị nữa ư?

Bỗng nghe đánh “bốp” một tiếng. Mã Xuân Hoa đã vọt tới tát Từ Tranh một cái nhớ đời. Từ Tranh một là đang nổi cơn thịnh nộ, thần trí hồ đồ, hai là Hồ Phỉ đứng giữa che mất tầm nhìn của hắn nên không kịp tránh, bị một cái tát, mặt sưng vù lên.

Hồ Phỉ không hiểu ý tứ câu nói của Từ Tranh, cũng không hay tại sao Mã Xuân Hoa nổi cơn tức giận. Trong lòng gã chỉ nghĩ tới lúc mình bị Thương lão thái trói lại tra khảo, Mã Xuân Hoa đã năn nỉ Thương Bảo Chấn, sau lại yêu cầu y tha cho mình. Tuy gã đã thoát khỏi dây trói từ trước nhưng gã vẫn ghi lòng tạc dạ ơn che chở của nàng. Bây giờ thấy Mã Xuân Hoa tranh chấp với sư ca, gã liền hết sức bảo vệ cho nàng.

Từ Tranh đã chứng kiến cuộc động thủ giữa Hồ Phỉ và Vương thị huynh đệ tự biết võ công của mình còn kém gã xa, nhưng trong lòng đã bị kích động đến cực điểm, tính mạng hắn còn chẳng kể, còn đâu nghĩ tới chuyện thắng bại? Từ Tranh cầm đơn đao chém xuống liên tục ba nhát vào đầu, cổ và vai của Hồ Phỉ. Hồ Phỉ không tiến cũng không thoái, vẫn đứng nguyên một chỗ, nghiêng mình vào khe đao để né tránh. Đột nhiên gã vung tay trái đấm một quyền vào sống mũi Từ Tranh. Từ Tranh vội giơ đao lên quét ngang một cái để chém cánh tay đối phương, Hồ Phỉ mới đánh thoi quyền ra được nửa chừng đột nhiên xoay lại nắm lấy cổ tay Từ Tranh thuận đà vặn đi một cái, đoạt được đơn đao.

Hồ Phỉ quay lại đưa đao cho Mã Xuân Hoa, xoay lưng về phía Từ Tranh. Gã ỷ mình nghề cao mật lớn, nên đối với Từ Tranh không thèm đề phòng gì cả. Từ Tranh biết rằng có đấu nữa cũng bằng vô dụng. Hắn liền buông tiếng thở đài rồi không nhịn được nữa, đột nhiên cất tiếng bi thương:

– Sư phụ hỡi sư phụ! Lão nhân gia chết thật là thê thảm!

Rồi hắn bưng mặt xoay mình bỏ đi. Mã Xuân Hoa giật mình kinh hãi bảo:

– Sư ca bảo sao?

Nàng cầm đao rượt theo. Từ Tranh không đáp, cứ cắm đầu rảo bước. Mã Xuân Hoa hỏi liền mấy câu:

– Gia gia làm sao? Gia gia làm sao? Sư huynh bảo gia gia chết thảm là sao?

Nàng tiếp tục rượt theo. Phúc công tử đứng đằng xa không nghe rõ câu chuyện đối đáp giữa hai người, chỉ thấy Mã Xuân Hoa rượt theo Từ Tranh, hắn nóng lòng lớn tiếng gọi:

– Xuân muội! Xuân muội! Trở lại đây. Đừng lý gì đến hắn.

Mã Xuân Hoa lo lắng chuyện phụ thân, cứ mặc Phúc công tử hô hoán, vẫn chạy theo hỏi Từ Tranh. Phúc công tử thấy thanh cương đao đã nằm trong tay Mã Xuân Hoa, nên không còn sợ Từ Tranh nữa, cũng cất bước chạy theo. Hắn đuổi được mười mấy bước, bỗng thấy một người từ sau gốc cây bước ra.

Người này lối ngoài năm chục tuổi, thân thể to béo, để ria mép, chính là Thiên thủ Như Lai Triệu Bán Sơn. Phúc công tử vừa thấy lão mặt đã tái mét, sợ quá không nói nên lời. Triệu Bán Sơn cười hỏi:

– Phúc công tử mạnh giỏi chứ?

Phúc công tử chắp hai tay gượng gạo đáp:

– Triệu tam đương gia, tam gia khỏe chứ?

Y không đám nhìn xem Mã Xuân Hoa như thế nào, mà xoay mình đi ngay, lảng ra xa mấy chục trượng, còn quay đầu nhìn lại Triệu Bán Sơn một lần nữa rồi tăng gia cước bộ chạy nhanh hơn. Trong khoảnh khắc, Phúc Công tử chạy vẻ hướng bác. Từ Tranh và Mã Xuân Hoa chạy về phía nam đều mất hút cả rồi. Chỉ còn Triệu Bán Sơn khóe miệng vẫn mỉm cười và Hồ Phỉ thần sắc bâng khuâng. Hai người đứng nhìn nhau trên chỗ sườn núi cao. Hồ Phỉ hỏi:

– Tam ca! Dường như Phúc công tử có quen biết tam ca và y có vẻ sợ tam ca lắm?

Triệu Bán Sơn mỉm cười đáp:

– Không sai! Y đã lọt vào tay bọn ta và nếm mùi đau khổ rồi.

Nguyên Phúc công tử tên gọi Phúc Khang An được đương kim hoàng đế Càn Long cực kỳ sủng ái. Y là con tư sinh của nhà vua nên Càn Long sủng ái hơn mọi quần thần.

Phúc Khang An từng bị quần hùng ở Hồng Hoa hội bắt được rồi yêu sách nhà vua phải trùng tu chùa Thiếu Lâm và từ đó triều đình không dám làm khó dễ gì tổ chức này. Vụ này xảy ra cách đây đã mấy năm, nay đột nhiên Phúc Khang An lại gặp Triệu Bán Sơn ở đây thì cho là quần hùng trong Hồng Hoa hội đã từ Hồi Cương tiến vào phía đông. Dù bên mình y có bao nhiêu hảo thủ võ lâm hộ vệ cũng chẳng thể địch nổi quần hùng nên y sợ đến hồn xiêu phách lạc, khi nào còn dám đuổi theo Mã Xuân Hoa nữa? Phúc công tử liền cùng bọn Vương Kiếm Anh hội họp rồi hối hả trở về Bắc Kinh không dám chần chờ.

Hồ Phỉ thấy Phúc Khang An không hiểu võ nghệ, gã không chú ý gì đến y nên cũng không hỏi lai lịch nữa, Triệu Bán Sơn cầm tay Hồ Phỉ đi chừng hơn dặm thì đến một quán trà bên đường. Triệu Bán Sơn nói:

– Hiền đệ tiễn đưa ngàn dặm rồi cũng đến lúc phải phân ly. Chúng  ta chia tay chỗ này thôi.

Hồ Phỉ tuy quyến luyến không nỡ chia tay, nhưng gã là người khoát đạt, mau lẹ, liền nói:

– Phải, tam ca, mấy năm nữa tiểu đệ lớn thêm vài tuổi sẽ đến Hồi Cương tìm gặp tam ca.

Triệu Bán Sơn gật đầu đáp:

– Ta về Hồi Cương chờ hiền đệ.

Dứt lời lão móc trong bọc ra một bông hồng lớn bằng nhung đỏ nói:

– Hiền đệ! Anh hùng hảo hán trong thiên hạ nhìn thấy bông hoa này liền biết là tín vật của tam ca. Gặp trường hợp hiền đệ cần người hay cần tiền cứ cầm bông hoa này mà hỏi bạn hữu ở các nơi là được.

Hồ Phỉ đón lấy bông hoa cất vào bọc, nghĩ thầm trong bụng:

“Ngày sau ta muốn học thành bản lãnh như tam ca chưa chắc đã phải chuyện khó, nhưng học được mối giao tình với bạn hữu khắp thiên hạ như vậy thì thật không phải là chuyện dễ dàng.”

Triệu Bán Sơn vào quán trà rót hai chung lớn, đưa cho Hồ Phỉ một chung nói:

– Dùng trà thay rượu. Hiền đệ hãy uống hết chung này.

Hai người cầm chung trà lên, ngửa cổ uống cạn ngay. Triệu Bán Sơn đặt chung xuống, tay cầm dây cương nói:

– Hiền đệ! Lúc lâm biệt tam ca muốn hỏi hiền đệ một câu.

Hồ Phỉ đáp:

– Xin tam ca cứ hỏi.

Triệu Bán Sơn hỏi:

– Ngoài Thương gia bảo, hiền đệ còn cừu nhân nào lợi hại nữa không?

Hồ Phỉ run lên nghĩ thầm:

“Không biết kẻ nào hại gia gia mình? Hắn đã giết được gia gia, dĩ nhiên võ công không phải tầm thường. Nhưng nếu tam ca mà biết ta chưa trả được mối đại thù, tất điều tra ra họ tên cừu nhân. Tam ca lại coi trọng nghĩa khí, nhất định đi tìm hắn để quyết đấu. Một là ta không thể mượn người trả mối đại thù giết cha, hai là việc gì phải để tam ca dấn thân vào chỗ hiểm nguy?”

Tuy gã còn nhỏ tuổi nhưng trong lòng đầy ngạo khí, ngẩng đầu lên đáp:

– Không phiền tam ca phải quan hoài. Dù cho kẻ cừu địch là ai đi nữa, tiểu đệ tự mình lo liệu được.

Triệu Bán Sơn cười ha hả, chìa ngón tay cái lên nói:

– Hay lắm!

Rồi lão tung mình nhảy lên ngựa cho chạy về hướng tây, còn nghe tiếng lão từ đằng xa vọng lại:

– Cái gói nhỏ trên phiến đá là của ca ca tặng cho hiền đệ.

Hồ Phỉ quay đầu nhìn lại thấy một cái bọc để trên phiến đá. Bọc này lúc trước Triệu Bán Sơn đeo ở yên ngựa. Gã nhấc lên thấy năng trĩu vội cởi ra xem thì toàn là hoàng kim sáng lóa cả mắt. Cả thảy đến hai chục đĩnh vàng, mỗi đĩnh nặng tới hai mươi lạng, cộng là bốn trăm lạng hoàng kim. Hồ Phỉ cười ha hả, nghĩ bụng:

“Ta nghèo mà tam ca giàu. Tam ca tặng hoàng kim dĩ nhiên ta không thể chối từ. Tam ca sợ ta không nhận nên sau khi tặng vàng rồi liền chạy đi. Thì vẫn còn coi Hồ Phỉ này là đồ con nít.”

Gã quay lại thấy vó ngựa chạy nhanh, bụi cát tung lên mịt mờ cả mấy dặm. Gã nghĩ tới bữa nay kết giao được một người bạn tâm can bất giác mừng rỡ khôn xiết. Gã xách bọc vàng, miệng nghêu ngao hát một khúc sơn ca, chân rảo bước.

Hồ Phỉ đến kiếm Bình A Tứ chia cho lão hai trăm lạng hoàng kim, bảo lão trở về Thương Châu trước. Còn gã tự mình ngao du thiên hạ, hàng ngày tập quyền luyện đao, rèn luyện khí lực. Gã tham chiếu yếu quyết võ học mà Triệu Bán Sơn đã truyền thụ để nghiên cứu võ công gia truyền trong cuốn “Quyền kinh đao phổ”.


Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.

 Bình luận